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Qu’est-ce que l’attachement parental ? La science derrière l’attachement parental

L’attachement parental est une pratique d’éducation des enfants qui s’appuie sur la célèbre théorie de l’attachement, qui a été prouvée par de nombreuses études scientifiques. Mais l’attachement parental est-il lui-même prouvé par la science ? Dans cet article, nous allons examiner ce que les nouveaux parents qui souhaitent adopter cette pratique parentale doivent savoir avant de se lancer. L’attachement parental dans sa plénitude.

Qu’est-ce que l’attachement ?

En psychologie du développement, l’attachement désigne le lien qui se forme entre un enfant et la personne qui s’occupe principalement de lui, généralement la mère, mais aussi le père ou d’autres personnes.

Pour les bébés, l’attachement à une personne qui s’occupe d’eux provient d’un instinct biologique qui les pousse à rester aussi près que possible de cette personne pour des raisons de sécurité et de survie.

Théorie de l’attachement

Théorie de l’attachement – développée à l’origine par le psychiatre et psychologue John Bowlby (1969), puis étendue et catégorisée par la psychologue du développement, Mary Ainsworth.

Selon la théorie de l’attachement d’Ainsworth et Bowlby, les petits enfants forment des modèles d’attachement distincts dans la petite enfance, en fonction de la façon dont les parents répondent aux besoins des enfants. Des styles d’attachement différents sont associés à des résultats différents chez les enfants.

Il existe quatre styles d’attachement différents : l’attachement sécurisant, évitant, résistant et désorganisé1, les trois derniers étant des attachements insécurisés.

De tous les styles d’attachement nourrisson-parent, l’attachement sécurisant est considéré comme le meilleur par les spécialistes du développement du monde entier.

Lorsqu’un parent est très sensible et réceptif aux besoins de leur enfant, ils deviennent la figure d’attachement sécurisante et un refuge sûr. L’enfant se sent en sécurité et en confiance pour explorer à partir de cette base sûre. Il s’aventure dans le monde en sachant qu’il peut toujours se retirer dans sa base sûre2.

Il a été prouvé que l’attachement sécurisant d’un bébé est associé à de nombreux résultats positifs3, comme une meilleure régulation des émotions4 et un meilleur développement cognitif5.

Les bébés qui ont un attachement sécurisant pleurent moins, coopèrent davantage et apprécient davantage la compagnie de leur mère, et ont moins de problèmes de comportement. Lorsque ces enfants grandissent, ils ont tendance à avoir un meilleur développement émotionnel6. Ils sont également plus heureux et plus sain7.

Par conséquent, si vous parlez à un psychologue ou à un psychiatre de l’attachement parental, ils seront probablement d’accord pour dire que c’est le meilleur type d’approche parentale.

Ce à quoi ils font référence est le style de parentage qui peut aboutir à un attachement sain et sûr..

Pour parvenir à cet attachement fort, la personne qui s’occupe de l’enfant fait preuve d’une plus grande sensibilité émotionnelle et d’une plus grande réactivité aux besoins de son bébé.

Cependant, si vous parlez à des parents qui ont suivi les « le mouvement de l’attachement parentalLe terme « attachment parenting » signifie quelque chose de différent, pas complètement différent, mais à un niveau différent – un niveau extrême.

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Qu’est-ce que l’attachement parental et qu’est-ce qui ne l’est pas ?

Pour de nombreux parents, l’Attachment Parenting (AP) est souvent connu sous le terme utilisé par le pédiatre américain William Sears (1993) dans son livre. Dans son livre Attachment Parenting, Sears a utilisé la théorie de l’attachement comme base de ce « nouveau » style de parentage.

La parentalité d’attachement de Sears se définit grossièrement par huit principes8 :

  1. Se préparer à la grossesse, à la naissance et à l’éducation des enfants.
  2. Nourrir avec amour et respect
  3. Répondre avec sensibilité
  4. Utilisez un toucher réconfortant
  5. Assurer un sommeil sûr, physiquement et émotionnellement
  6. Fournir des soins constants et affectueux
  7. Pratiquer une discipline positive
  8. Cherchez l’équilibre dans votre vie personnelle et familiale

À première vue, des études scientifiques prouvent que ces 8 principes sont associés à un attachement sécurisant. Ils ne sont donc pas controversés.

Les problèmes viennent des conseils spécifiques prescrits pour ces principes dans le livre de Sears.

Les détracteurs de la parentalité d’attachement soulignent que ces pratiques sont irréalistes et extrêmes.

Elles manquent également d’études scientifiques approfondies évaluées par des pairs pour soutenir leur efficacité lorsque les parents élèvent leurs enfants de cette manière.

Par exemple, Sears encourage l’allaitement prolongé d’un bébé après la petite enfance jusqu’à ce que l’enfant décide d’arrêter.

Bien que des études aient montré les avantages de l’allaitement maternel, la plupart d’entre elles ont été réalisées sur des bébés nourris au sein pendant 3 à 9 mois seulement, et non « aussi longtemps que l’enfant le souhaite « 9-11.

De nombreuses mères qui travaillent ne seront pas en mesure d’allaiter de manière aussi intensive une fois qu’elles auront repris le travail, à moins que leur employeur ne les soutienne et ne leur offre un espace et un temps réels pour le faire.

Malheureusement, la plupart des employeurs, surtout ceux qui occupent des emplois de cols bleus, ne le sont pas. Ce n’est tout simplement pas pratique, et il n’est pas prouvé scientifiquement que cela soit bénéfique.

Un autre exemple est le portage des bébés, encouragé dans l’AP. Des études montrent que les parents sensibles qui utilisent la parentalité réactive et fournissent un soutien émotionnel pour aider les enfants à réguler leurs émotions négatives peuvent former un attachement étroit avec eux. Par conséquent, le contact constant fourni par le portage n’est pas nécessaire pour former un attachement sécurisant12.

Le co-sleep maman-bébé - théorie de l'attachement et exemples de parentage d'attachement

Sears encourage également le co-sleeping ou le partage du même lit.

Le contact physique étroit présente de nombreux avantages pour le bébé, et c’est sur ce point que se fonde le conseil de co-sleeping. Cependant, la directive publiée par l’Académie américaine de pédiatrie recommande que les bébés dorment dans la même pièce que les parents d’attache, mais pas dans le même lit, afin de prévenir le SMSN (syndrome de mort subite du nourrisson)13.

L’affirmation la plus préjudiciable de la version de Sear de l’attachement parental est sans doute que si l’enfant ne reçoit pas la réponse de ses parents, il développera un trouble réactionnel de l’attachement (TRA), un trouble psychiatrique décrit comme une relation sociale nettement perturbée et inappropriée sur le plan du développement chez les jeunes enfants.

En réalité, le trouble réactionnel de l’attachement est le résultat de graves privations physiques et émotionnelles dont souffrent souvent les enfants placés en institution, comme les orphelins des orphelinats roumains14.

Ces enfants ont grandi sans aucun contact physique ou émotionnel avec les gens pendant des années15.

Leurs RAD n’étaient pas le résultat de mères qui travaillaient et qui ne pouvaient pas allaiter sur commande jusqu’à l’âge de 5 ans16.

Ainsi, le fait d’étirer les résultats de la recherche sur les DRA pour prouver la valeur de cette forme extrême de styles parentaux d’attachement sape considérablement sa crédibilité.

Une mère porte son enfant endormi dans un porte-bébé - ainsworth attachment parenting styles psychology
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La parentalité d’attachement est-elle vraiment controversée ?

Il est regrettable qu’un nom aussi générique ait été inventé et confondu avec la véritable théorie de l’attachement, qui a joué un rôle monumental dans notre compréhension du développement de l’enfant.

Essayons de dissiper la confusion.

La théorie de l’attachement elle-même n’est pas un ensemble de règles prescrites et elle n’est pas controversée. Le style de parentalité décrit par la théorie de l’attachement a résisté à l’épreuve du temps.

De nombreuses recherches et expériences sur l’attachement ont été menées à plusieurs reprises dans le monde entier par de nombreux psychologues et psychiatres sur des humains et des résultats similaires ont été obtenus.

Les points sur lesquels la plupart des gens sont confus sont les suivants :

  • La théorie de l’attachement n’est pas controversée. La pratique de l’attachement parentale prescrite au nom de la théorie de l’attachement l’est.
  • La théorie de l’attachement n’est pas un ensemble de règles.
  • Bien que la conceptualisation originale de Bowlby ait été inspirée par l’attachement animal, la théorie de l’attachement que nous connaissons aujourd’hui a été développée grâce à l’observation approfondie de bébés humains par Ainsworth en Ouganda. Ce modèle a été vérifié par de nombreuses études sur l’homme dans le monde entier.
  • Le style parental basé sur la théorie de l’attachement a été développé à l’origine dans les années 1960, et non une nouvelle théorie parentale créée par Sears.

La parentalité d’attachement est-elle mauvaise alors ?

La théorie de l’attachement affirme que lorsqu’une personne qui s’occupe de l’enfant est constamment et correctement sensible aux besoins de l’enfant dans ses premières expériences, attachement sécurisé se développe.

L’attachement parental défendu par le Dr Sears dans son livre ne représente cependant pas la vision scientifique de l’attachement. Aucune recherche ultérieure ne démontre que les méthodes recommandées représentent le degré approprié de réactivité de l’aidant.

Il est important que les parents qui pratiquent l’attachement considèrent que les extrêmes ne sont que cela, des extrêmes.

L’objectif d’un attachement sain est que nos enfants développent des relations sécurisantes avec nous. Les mesures extrêmes ne sont pas nécessaires pour y parvenir. Il faut faire preuve de modération, de bon sens et tenir compte de sa propre situation pour mener une vie équilibrée et tirer le meilleur parti de l’expérience d’attachement.

Ainsi, même si vous ne portez pas votre bébé ou n’avez pas de contact peau à peau 24 heures sur 24, ou si vous ne dormez pas avec lui dans le même lit, tant que vous êtes attentif et sensible à ses besoins émotionnels de façon constante, l’attachement sécurisant se formera.

Vous êtes toujours un assez bon parent17. Votre enfant peut encore grandir heureux et en bonne santé. Vous aurez toujours une relation étroite. Ce lien fort durera toute la vie.

C’est tout ce qui compte.

Bébé dort paisiblement sur son lit - théorie de l'attachement de bowlby

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