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Le développement précoce du cerveau chez l’enfant

Statistiques | Étapes importantes | Quand le cerveau s’arrête-t-il de se développer | Dépendance à l’égard de l’expérience | Périodes critiques &amp ; Plasticité | Nature contre culture | Premières années

Développement du cerveau

La petite enfance est une période de développement phénoménal du cerveau. Le jeune cerveau change littéralement de forme et de taille en réponse à tout ce qu’il rencontre au cours des premières années. Les nouveaux environnements, les expériences de vie, les personnes qui s’occupent des enfants et les relations peuvent tous affecter la façon dont les circuits cérébraux complexes sont câblés. Ce réseau de connexions synaptiques déterminera finalement la fonction cérébrale et le développement du comportement.

Statistiques

  • Le cerveau d’un nourrisson à la naissance compte environ 86 milliards de cellules cérébrales (neurones)1, soit la quasi-totalité des neurones que le cerveau humain aura jamais2.
  • Bien qu’un nouveau-né ait à peu près le même nombre de neurones qu’un adulte, il n’a que 25 % de la taille de ce dernier.
  • Les neurones du nourrisson ne sont reliés que par environ 50 trillions de connexions neuronales, appelées synapses, alors qu’un cerveau adulte en compte environ 500 trillions3.
  • À l’âge de 3 ans, les connexions synaptiques sont passées à 1000 trillions.
  • Le volume du cerveau d’un enfant atteint 90% de sa capacité à l’âge de 54 ans.
  • À l’âge adulte, la densité synaptique sera deux fois moindre que celle d’un bambin à l’âge de deux ans.

Les premiers stades du développement

Voici quelques-unes des étapes du développement de l’enfant :

  • Semaine 3 après la conception – la production de neurones commence dans le cerveau du fœtus.
  • A la naissance – le système auditif arrive à maturité5.
  • 5 semaines – apprentissage et formation de la mémoire.
  • 9 mois – grande motricité.
  • 1 an et 3 mois – langage.
  • 1,5 an – motricité fine.

Quand le cerveau cesse-t-il de se développer ?

En moyenne, le cerveau cesse de se développer vers l’âge de 25 ans. Bien que la trajectoire de croissance du cerveau d’une personne puisse varier légèrement, le développement sain du cerveau de la plupart des gens est terminé au milieu de la vingtaine.

Le cortex préfrontal est la dernière région du cerveau à se développer.

Cependant, cela ne signifie pas que le cerveau cesse de changer.

La formation et la modification des interconnexions dans notre cerveau est un processus continu qui se déroule tout au long de notre vie. Mais à mesure que nous vieillissons, elles le font à un rythme beaucoup plus lent.

Le cerveau dépendant de l’expérience

L’une des caractéristiques les plus marquantes du développement du cerveau humain est l’élagage synaptique.

Le réseau de synapses se développe rapidement au cours de la première année et continue à le faire pendant la petite enfance.

L’expérience de la vie va activer certains neurones, créer de nouvelles connexions entre les neurones et renforcer les connexions existantes, ce que l’on appelle la myélinisation.

Les connexions inutilisées seront finalement éliminées au cours de l’élagage synaptique6.

L’élagage synaptique est le processus neuronal au cours duquel les neurones et les synapses inutilisés sont éliminés pour augmenter l’efficacité des transmissions neuronales. Ce processus se produit après la croissance synaptique entre la petite enfance et la puberté.

Comme les expériences de la vie peuvent littéralement façonner le cerveau, les bébés peuvent s’adapter de manière flexible à tout environnement dans lequel ils naissent7.

Mais cela signifie également que ce que les parents font ou ne font pas pendant les années de formation peut avoir un impact profond sur le développement sain de l’enfant – santé mentale et santé physique.

Un réseau de synapses de neurones architecture du cerveau - où se produit l'élagage synaptique

Périodes critiques &amp ; Plasticité

Dans la petite enfance, le moment du développement est également important. Il existe des périodes pendant lesquelles différentes régions du cerveau deviennent relativement plus sensibles aux expériences.

Cette période du développement du cerveau de l’enfant est appelée une période critique ou une période sensible.

Pendant une période critique, les connexions synaptiques dans certaines régions du cerveau sont plus plastiques et malléables. Les connexions se forment ou se renforcent en fonction des expériences appropriées de l’enfance. Une fois la période critique passée, les synapses se stabilisent et deviennent moins plastiques.

Par exemple, l’apprentissage des langues est beaucoup plus facile pour les jeunes enfants. Ils peuvent apprendre une langue non maternelle et la maîtriser plus facilement avant la puberté. La période sensible pour le développement du langage se situe donc entre la naissance et la puberté.

Apprenant motivé

Voir aussi : Les avantages des jeux sensoriels pour le développement du cerveau

Une main arrose une petite plante dans la terre - développement de l'enfant

Nature et culture dans le développement de l’enfant

En plus d’influencer le développement de l’architecture cérébrale, les premières expériences de vie ont un autre impact important sur le développement de l’enfant.

Un grand nombre de preuves scientifiques indiquent que l’expérience de vie peut affecter l’expression des gènes – la façon dont les informations contenues dans un gène sont utilisées (épigénétique) – dans certains cas en ralentissant ou en désactivant les gènes, et dans d’autres en augmentant leur production8.

C’est pourquoi les vrais jumeaux ne sont pas des copies conformes les uns des autres.

Bien que leurs gènes (code ADN) soient identiques, leurs marqueurs épigénétiques sont différents dès la naissance et continuent de diverger au fur et à mesure qu’ils interagissent avec l’environnement de manière distincte.

Plus important encore, ces changements épigénétiques peuvent être permanents et transmis de génération en génération.

Dans l’éternel débat entre la nature et l’éducation, l’épigénétique offre un terrain d’entente surprenant.

Les gènes sont très importants, mais les facteurs environnementaux le sont tout autant.

Voir aussi : Trouble d’apprentissage spécifique

L’importance des premières années

L’enfance est une période de grande sensibilité, une période où l’expérience produit des effets durables9.

La qualité de l’expérience quotidienne est si importante dans les premières années.

Les résultats du développement peuvent être sérieusement affectés si les enfants sont privés d’un encadrement social et émotionnel de base au cours de ce processus de développement.

Ceci est confirmé par diverses recherches.

Par exemple, des études montrent que les différences de statut socio-économique (SSE) peuvent entraîner des disparités dans la structure du cerveau. L’extrême pauvreté est associée à un volume de matière grise et à des résultats scolaires plus faibles10.

Le cerveau en forme d'arbre avec des feuilles au milieu - Quand le cerveau cesse-t-il de se développer ?

Voir aussi : Le développement asynchrone d’un enfant surdoué et ses besoins particuliers

Réflexions finales sur le développement du cerveau

La neuroplasticité et l’épigenèse sont deux pierres angulaires de la compréhension du développement neurologique et cérébral d’un enfant au cours des premières années.

Bien que nous n’ayons pas besoin d’être des parents parfaits (et qui peut l’être ?), des parents suffisamment bons peut faire beaucoup de bien à un enfant.

En particulier, parmi les différents styles de parentage, le parentage autoritaire est le meilleur style de parentage associé au meilleur résultat. Les expériences négatives de l’enfance (ACE), en revanche, peuvent entraîner un stress toxique et des conséquences dévastatrices.

L’éducation de la petite enfance est également importante pour les fonctions cognitives et la croissance de l’enfant. Trouver de bons prestataires de services de garde d’enfants et choisir une école maternelle de qualité pour votre enfant peut également être bénéfique pour son développement à long terme.

Références

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