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Négligence émotionnelle dans l’enfance – 37 signes, effets et comment y remédier

La négligence émotionnelle dans l’enfance est un type de violence psychologique qui passe souvent inaperçue et n’est pas signalée. Cette forme de maltraitance des enfants n’est pas toujours évidente car peu de gens en parlent ou savent quels sont les signes à rechercher.

Être négligé émotionnellement peut être une expérience dévastatrice. Non seulement ce traumatisme infantile peut affecter l’estime de soi de l’enfant, sa capacité à faire confiance et à établir des relations saines, mais il peut également affecter l’état de santé de l’enfant. Les effets de la violence psychologique peuvent se répercuter sur la vie adulte.

Aux Etats-Unis, négligence des enfants comprend la négligence physique, médicale, éducative et émotionnelle1. La négligence parentale causant un préjudice à un enfant par le manque de soins ou de surveillance est un acte criminel tel que défini par la loi fédérale sur la prévention et le traitement des abus envers les enfants (CAPTA, 1996).

Qu’est-ce que la négligence émotionnelle dans l’enfance ? (Définition de la négligence)

La négligence émotionnelle de l’enfant (CEN) est le fait pour un parent de ne pas répondre aux besoins émotionnels de son enfant pendant les premières années de sa vie. Elle implique des interactions émotionnelles non réactives, non disponibles et limitées entre cette personne et l’enfant. Les besoins émotionnels de l’enfant en matière d’affection, de soutien, d’attention ou de compétence sont ignorés.

Le CEN se produit également lorsque le parent ou le responsable principal expose l’enfant à une violence domestique extrême, laisse l’enfant adopter des comportements inadaptés, refuse de chercher un traitement pour les problèmes émotionnels de l’enfant ou ne lui fournit pas une structure adéquate.

La privation maternelle, telle que le placement en institution ou dans un orphelinat, est également une forme de négligence émotionnelle. Les enfants de parents absents peuvent également être victimes d’une négligence similaire.

Effets de la négligence émotionnelle dans l’enfance

La négligence émotionnelle de l’enfant est une forme de maltraitance psychologique. C’est également l’un des types d’abus les plus répandus dans l’enfance2. Malgré l’absence d’événements traumatiques manifestes, le fait de subir une négligence émotionnelle pendant l’enfance peut être tout aussi dommageable qu’un abus3. En fait, des études indiquent que la NEC pourrait avoir l’impact négatif le plus étendu sur la santé mentale parmi tous les types de maltraitance infantile. Elle est associée à des résultats physiques, psychologiques et éducatifs défavorables.

Les conséquences à court terme de la négligence comprennent un risque accru de comportement d’internalisation et d’externalisation pendant l’enfance, ainsi que des retards dans le développement cognitif et émotionnel.

L’amygdale est la partie du cerveau responsable de l’apprentissage de la signification émotionnelle. Elle affecte la réaction d’excitation aux stimuli environnementaux4. Lorsqu’un enfant subit des formes sévères de CEN au cours de son développement cérébral précoce, comme l’éducation en institution, l’amygdale devient plus volumineuse et plus réactive.

Par conséquent, les personnes élevées par des parents négligents ont tendance à avoir une moins bonne santé mentale à long terme. La perception de la négligence par l’enfant est importante. Lorsqu’un enfant a l’impression d’être négligé sur le plan affectif, il est deux fois plus susceptible de développer des troubles psychiatriques à l’âge de 15 ans, notamment une dépression, un trouble bipolaire, des symptômes d’anxiété, un trouble panique, des phobies et un syndrome de stress post-traumatique (SSPT). Les adolescents négligés sur le plan affectif sont plus susceptibles d’avoir de mauvais résultats scolaires, d’abuser de substances, d’avoir une activité sexuelle à risque et de faire des tentatives de suicide.

La négligence émotionnelle est souvent transgénérationnelle5. Les parents qui ont été négligés par leurs propres parents ont tendance à adopter des styles parentaux similaires lorsqu’ils élèvent leurs propres enfants.

un garçon regarde le dos d'un parent derrière une clôture

Signes de négligence émotionnelle dans l’enfance

Contrairement à la négligence ou à la maltraitance physique, la négligence parentale ne présente pas de signes extérieurs tels que des bleus ou des blessures. Malgré les différences individuelles, les personnes négligées ont tendance à présenter certains modèles de comportement. En outre, les expériences de maltraitance sont souvent accompagnées d’autres types d’abus, tels que la violence physique ou l’abus sexuel, qui ont tendance à présenter des signes plus évidents.

17 Signes de parents émotionnellement négligents6

  1. Parler avec un ton froid et inamical
  2. Ne pas être à l’écoute des sentiments de l’enfant.
  3. Ne pas tenir compte des émotions de l’enfant
  4. Ne pas parler beaucoup à l’enfant
  5. Passez peu de temps avec l’enfant et donnez-lui l’impression qu’il n’est pas désiré.
  6. Moins de commentaires positifs ou d’éloges
  7. Exprimer moins d’affection
  8. Montrer moins d’interactions sociales positives
  9. Désengagé et non impliqué dans la vie de l’enfant
  10. Manque d’intérêt pour les activités de l’enfant
  11. Trouver constamment des défauts à leur enfant
  12. Ignorer les signaux d’aide de l’enfant dans la résolution de problèmes.
  13. N’offrir aucun encouragement lorsque l’enfant échoue à une tâche.
  14. Discipline verbalement agressive
  15. Dépendance à l’égard de substances illicites
  16. Présente des symptômes dépressifs
  17. Ont souffert eux-mêmes de négligence émotionnelle dans leur propre enfance.

20 signes de négligence émotionnelle chez les enfants7,8

  1. Modèle d’attachement insécure-évitant, attachement désorganisé et, dans les cas extrêmes, trouble de l’attachement.
  2. Comportements passifs, repliés sur eux-mêmes et agressifs avec leurs parents.
  3. Souffrent d’un retard de développement de l’enfant, d’un retard de croissance.
  4. Négativité pendant les interactions parent-enfant et colère envers le parent
  5. Interactions sociales significativement moins positives
  6. Retard dans le développement du langage
  7. Pendant le jeu libre, colère envers le parent
  8. Évite les interactions avec les autres enfants
  9. Mauvaises relations avec les pairs
  10. Comportement perturbateur et impulsif, y compris agression, hostilité et opposition.
  11. Fonctionnement cognitif plus faible
  12. Faible estime de soi et compassion envers soi-même
  13. Honte, humiliation, auto-accusation et sentiment d’inutilité.
  14. Problèmes d’attention
  15. Taux de dissociation plus élevés
  16. Plus de problèmes de comportement, y compris des symptômes de troubles du comportement
  17. Moins de connaissances émotionnelles, difficulté à reconnaître les visages en colère9
  18. Symptômes de troubles dépressifs10
  19. Symptômes des troubles anxieux
  20. Dans les cas graves, l’enfant développe des symptômes ressemblant à l’autisme, tels que le balancement et l’autosatisfaction stéréotypés.

Notez que la question de savoir si un enfant est victime de négligence émotionnelle doit être évaluée par des spécialistes qualifiés. Si vous soupçonnez ou observez des signes de négligence, signalez-les aux autorités dès que possible.

Voir aussi : Etranglement familial – Pourquoi les enfants rejettent leurs parents &amp ; Comment y remédier

fille couvre son visage en pleurant

Comment vaincre et guérir de la négligence émotionnelle dans l’enfance

Les expériences négatives vécues pendant l’enfance peuvent avoir un impact important sur le bien-être et la vie familiale d’une personne adulte. Les expériences émotionnelles d’un enfant peuvent affecter ses futures relations adultes.

La thérapie familiale avec des professionnels de la santé mentale formés peut aider à la fois les parents négligents et l’enfant négligé. La thérapie peut aider les parents à comprendre les graves conséquences de leur négligence. Le thérapeute peut également enseigner à l’enfant des mécanismes d’adaptation appropriés. Grâce à une intervention précoce, les comportements qui conduisent à la négligence peuvent être modifiés et corrigés.

Les symptômes de la négligence infantile s’atténuent généralement lorsque les enfants négligés sont ensuite pris en charge par des membres aimants de la famille, surtout avant l’âge de deux ans.

Les parents qui ont eux-mêmes vécu des expériences de négligence au début de leur vie peuvent également bénéficier du soutien émotionnel d’autres personnes. Une étude a montré qu’il est possible de surmonter la négligence émotionnelle de l’enfance grâce à des conseils d’aide aux parents (conseils non professionnels) et à Parents anonymes. Ces options de traitement ont des taux de réussite relativement élevés.

Références

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