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L’importance de serrer son enfant dans ses bras

L’importance de serrer son enfant dans ses bras ne doit pas être sous-estimée. Les câlins apportent de nombreux avantages aux personnes, mais sont particulièrement importants pour le développement de l’enfant. Découvrons la science qui se cache derrière les avantages des câlins.

Les câlins nous font du bien, sans aucun doute. Mon enfant veut faire des câlins tout le temps.

Lorsque nous sommes tristes ou déçus, un gros câlin chaud peut soulager une partie de la douleur. Lorsque nous sommes heureux, nous voulons partager notre joie en faisant un câlin aux autres. Nous savons donc intuitivement que les câlins et les baisers sont bons.

Mais il y a d’autres avantages que de se sentir bien dans sa peau.

Il s’avère qu’il existe des raisons scientifiques importantes pour lesquelles les câlins sont bons pour vous et votre enfant. Un câlin de 20 secondes peut aider votre enfant à devenir plus intelligent, plus sain, plus heureux, plus résilient et plus proche de vous.

Examinons la science des câlins.

Les avantages des câlins et la science derrière les câlins

1. Les câlins aident les enfants à devenir plus intelligents

Un papa lit avec son garçon et lui fait des câlins. Les câlins créent des enfants plus intelligents, c'est l'un des nombreux avantages des câlins.

Les contacts humains sont essentiels à la croissance du cerveau.

Un jeune enfant a besoin de nombreuses stimulations sensorielles différentes pour se développer normalement. Le contact avec la peau, ou le toucher physique comme les câlins, est l’une des plus importantes stimulations nécessaires à la croissance d’un cerveau sain et d’un corps solide1.

Dans les orphelinats d’Europe de l’Est, les nourrissons sont rarement manipulés ou touchés. Ils passent souvent 22 à 23 heures par jour dans leur berceau. Des biberons sont utilisés pour les nourrir et les soins sont routiniers avec un minimum d’interaction humaine. Ces enfants sont souvent confrontés à de nombreux problèmes, notamment un développement cognitif altéré2 et un développement moteur retardé3.

Dans une étude publiée dans les Genetic Psychology Monographs, les chercheurs ont constaté que les nourrissons placés en institution qui recevaient des câlins pour 20 minutes supplémentaires de stimulation tactile (toucher) par jour pendant 10 semaines obtenaient de meilleurs résultats aux évaluations du développement que ceux qui n’en recevaient pas4.

Ils ont également constaté que tous les types de toucher n’étaient pas bénéfiques. Seule une comme les câlins doux, sont bénéfiques. peut fournir le type de stimulation positive dont un jeune cerveau a besoin pour se développer sainement5,6.

Pour plus d’informations sur la façon de calmer les crises de colère, consultez ce guide étape par étape.

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2. Les câlins aident les enfants à grandir

Le contact physique est également essentiel à la croissance physique de l’enfant.

Les médecins ont constaté que lorsque les enfants sont privés de contact physique, leur corps cesse de se développer malgré un apport normal de nutriments. Cette condition est appelée « failure-to-thrive » (échec de la croissance).

Le retard de croissance est un type de déficit de croissance. La santé des enfants qui souffrent d’un retard de croissance peut être améliorée par des caresses et des câlins nourrissants7-9.

L’une des raisons pour lesquelles les câlins sont associés à la croissance physique est qu’ils déclenchent la libération d’ocytocine, également connue sous le nom d’hormone de l’amour.

Cette hormone du bien-être a de nombreux effets importants sur notre corps. L’un d’eux est la stimulation de la croissance.

Des études montrent que les câlins peuvent augmenter instantanément le niveau d’ocytocine. Lorsque le taux d’ocytocine augmente, plusieurs hormones de croissance, comme le facteur de croissance analogue à l’insuline I (IGF-1) et le facteur de croissance nerveuse (NGF), augmentent également10. Par conséquent, le toucher réconfortant d’un câlin favorise la croissance de l’enfant11,12.

3. Les câlins gardent les enfants en bonne santé

Un homme en blouse tient un ours en peluche et se demande si les bébés aiment les câlins et les embrassades.

Faire des câlins à son bébé présente de nombreux avantages pour la santé. Les câlins peuvent favoriser notre santé et nous aider à guérir.

L’ocytocine, libérée lors d’un câlin, est une hormone au pouvoir étonnant qui procure de nombreux bienfaits à notre organisme.

Par exemple, l’augmentation du niveau d’ocytocine peut renforcer notre système immunitaire en réduisant les niveaux plasmatiques des hormones thyroïdiennes et en diminuant l’inflammation13, ce qui permet aux blessures de guérir plus rapidement14. L’ocytocine facilite également le soutien social, améliorant ainsi les résultats d’une variété de conditions liées à la santé.

4. Les câlins mettent fin aux crises de colère

Les câlins sont bons pour la santé émotionnelle de l’enfant. Rien ne peut calmer un bambin qui pique une colère plus rapidement qu’un gros câlin de ses parents.

De nombreux parents craignent qu’en faisant un câlin à un enfant qui pique une colère, ils récompensent son mauvais comportement en lui accordant de l’attention. Mais ce n’est pas le cas.

Faire un câlin à un enfant n’est pas la même chose que céder (ce qui encourage le mauvais comportement).

Faire un câlin sans céder, c’est aider l’enfant à apprendre à s’autoréguler. Réguler ses émotions, c’est comme conduire une voiture. Dans notre corps, il existe deux mécanismes distincts qui contrôlent nos émotions. La branche de l’excitation de notre système nerveux accélère notre émotion, tandis que la branche de l’apaisement peut mettre un frein à notre excitation.

Le dérèglement des émotions se produit lorsque la branche d’excitation est trop active et que la branche d’apaisement est sous-active. Cela signifie que l’accélérateur est enfoncé à fond alors que le frein est cassé. Donc, quand un enfant pleure intensément, il conduit une voiture émotionnelle en fuite.

Un enfant qui conduit une véritable voiture en fuite doit être sauvé, et non ignoré ou puni en le laissant s’écraser. De la même façon, un enfant dans une voiture en fuite émotionnelle a besoin d’être sauvé en premier.

Les câlins peuvent sauver un enfant d’un accident émotionnel. L’ocytocine calme la branche de l’éveil pour réduire le stress15 et soulager l’anxiété. Elle active également la branche de l’apaisement en créant un effet anti-anxiété16,17.

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5. Les câlins renforcent la résilience

Petite fille pleurant avec sa mère dans un cabinet médical - avantages des câlins

À la naissance, le système nerveux de l’enfant n’est pas assez mature pour réguler lui-même les grandes émotions. Les tout-petits qui ont des émotions intenses ont du mal à s’arrêter pour cette raison. Ils ne sont pas têtus ou défiants.

Pendant la détresse, un niveau élevé de cortisol est libéré et circule dans le corps et le cerveau. Lorsqu’il est laissé pendant une période prolongée en raison de l’incapacité d’un jeune enfant à se réguler, ce niveau toxique d’hormone de stress aura un impact sur la santé de l’enfant, tant physique que mentale. C’est pourquoi il ne faut pas laisser un enfant se laisser aller à une crise émotionnelle.

Des études montrent qu’une exposition excessive aux hormones de stress peut compromettre le système immunitaire de l’enfant et entraîner davantage de maladies. Le stress excessif affecte la mémoire et les capacités de raisonnement verbal plus tard dans la vie. Il peut également conduire à la dépression lorsque l’enfant grandit18.

Prendre un enfant dysrégulé dans ses bras l’aide non seulement à se réguler mais lui permet aussi de de faire l’expérience de la régulation de ses émotions. Cette expérience cruciale en début de vie permet à l’enfant d’apprendre à développer des compétences d’autorégulation et de renforcer sa résilience19.

Les câlins aident également les enfants à devenir plus résilients en réduisant l’impact négatif des conflits.

Dans une étude, des chercheurs de l’Université Carnegie Mellon ont examiné l’impact des câlins sur l’exposition aux conflits. 404 personnes ont été interrogées chaque soir pendant 14 jours consécutifs sur leurs conflits et les câlins reçus.

Ils ont constaté que lorsqu’elles étaient exposées à des conflits, les personnes qui avaient reçu plus de câlins étaient moins bouleversées20. Les câlins étaient apparemment capables de faciliter l’adaptation positive à ces conflits. La capacité à s’adapter positivement aux défis est un élément important du développement de la résilience chez les enfants.

Voir aussi : Comment la mort d’un parent affecte-t-elle un enfant ?

6. Les câlins rendent les enfants heureux

Les câlins améliorent les ressources psychologiques d’une personne.

Les ressources psychologiques, telles que l’optimisme, la maîtrise et l’estime de soi, font référence aux différences individuelles qui sont directement prédictives de la santé physique et psychologique21.

L’optimisme fait référence à la mesure dans laquelle les gens ont des attentes favorables quant à l’avenir. La maîtrise implique la conviction que l’on peut déterminer son propre comportement, influencer son environnement et obtenir les résultats souhaités. L’estime de soi fait référence à l’évaluation globale de la valeur personnelle d’une personne.

Ces trois ressources sont étroitement liées et peuvent atténuer les effets des événements stressants de la vie. L’ocytocine libérée lors d’une étreinte renforce ces ressources. Faire en sorte qu’un enfant se sente aimé22 et heureux dans la vie.

7. Les câlins aident les enfants et les parents à se rapprocher

Enfant serrant sa mère dans ses bras et l'embrassant

Les câlins augmentent la confiance22. La confiance est indispensable pour construire une relation interpersonnelle solide.

L’ocytocine augmente la volonté d’une personne de réduire sa peur, d’accepter le risque et de faire confiance aux autres pour améliorer ses relations. Elle augmente également la sécurité de l’attachement de l’enfant, ce qui conduit à un attachement sécurisé et à une amélioration des liens parent-enfant23-25.

Intégrez cette bonne pratique parentale dans votre quotidien.

Réflexions finales

Les câlins ont toutes sortes d’avantages. Mais le respect de l’autonomie corporelle est également important. Apprendre aux enfants à refuser gentiment un câlin et à gérer les situations inconfortables est également une bonne leçon pour l’enfant.

La prochaine fois, faites un gros câlin à votre enfant, avec sa permission bien sûr, et faites-lui découvrir les avantages incroyables des câlins.

Références

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