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Conseils fondés sur la science pour le premier jour de l’école maternelle

Le premier jour de l’école maternelle ou de la crèche est excitant, mais il peut aussi être une expérience accablante pour les jeunes enfants.

Cet article vous donnera 6 conseils pour aider votre enfant à gérer l’anxiété de séparation lors de cette journée importante.

Premier jour d’école maternelle

Vous avez fait des recherches, visité toutes les écoles maternelles de votre région, parlé à de nombreux parents et vous avez finalement choisi l’école maternelle de votre enfant.

Il est temps de commencer l’école maternelle. Votre enfant a été préparé au premier jour de l’école maternelle et a été envoyé au lit tôt.

Alors, êtes-vous excité par la première rentrée en maternelle ?

Si vous êtes comme la plupart des parents, vous redoutez le premier jour de l’école maternelle ou de la crèche.

C’est probablement la première fois que vous serez séparé de votre bébé pendant une longue période.

Même si c’est difficile pour vous, c’est encore plus difficile pour votre tout-petit.

L’entrée à l’école maternelle peut être excitante mais aussi angoissante. Les gens vous racontent sans cesse que leurs enfants ont pleuré pendant des semaines ou des mois avant de s’installer dans leur nouvel environnement.

… mais il est normal que les enfants pleurent le premier jour de l’école maternelle.

… crier et pleurer sont normaux

… l’anxiété de séparation chez les enfants d’âge préscolaire est normale

… finalement, elles cesseront et l’enfant s’adaptera à son nouvel environnement.

… Il faut juste se préparer et s’habituer.

Expérience et science

De nombreuses personnes bien intentionnées, y compris des enseignants expérimentés, vous diront de déposer, de dire au revoir et de partir le plus rapidement possible sans vous retourner.

Le premier jour de l’école maternelle peut être chaotique et accablant pour les enseignants aussi. Il est compréhensible qu’ils veuillent moins de distraction et que les parents soient hors du chemin.

Il est vrai que la plupart des enfants cessent de pleurer dans les cinq minutes qui suivent le départ de leurs parents.

Cette stratégie a prouvé son efficacité aux yeux des adultes.

Mais une stratégie qui semble fonctionner pour les adultes (car nous pouvons alors vaquer à nos occupations) n’est pas toujours la meilleure pour nos enfants.

Outre le fait qu’elle semble « fonctionner », de nombreuses personnes favorisent cette stratégie de l’arnaque parce qu’elle semble logique. Nous avons tous fait l’expérience de la nécessité d’en finir.

Mais ce n’est pas la bonne analogie à utiliser dans ce cas.

Pour commencer, le cerveau fonctionne beaucoup plus différemment de la peau.

Le cerveau de votre enfant peut penser, contempler et ressentir des émotions. La peau, elle, ne le peut pas.

Traiter le cerveau d’une personne comme si vous traitiez sa peau, c’est comme dire à un pilote d’avion de piloter un avion en se contentant de « pagayer et de garder l’équilibre ». C’est non seulement naïf, mais aussi dangereux.

Le premier jour de l’école maternelle peut commencer sans drame. Envoyer un enfant de 3 ans à l’école maternelle peut être une expérience positive.

Dans la prochaine section, nous examinerons des conseils pour aider votre tout-petit à s’adapter à ce grand jour.

Certains de ces conseils sont contre-intuitifs ou vont à l’encontre de la sagesse conventionnelle, mais ils sont étayés par des études approfondies menées par des psychologues et des chercheurs.

Les progrès de la technologie et les études sur le cerveau nous ont donné beaucoup d’informations sur le développement de l’enfant. Ces nouvelles connaissances nous aident à comprendre le comportement de l’enfant auparavant incompris, à dissiper les anciennes croyances et nous permettent d’élever des enfants plus sains et plus heureux.

Pour plus d’aide pour calmer les crises de colère, consultez ce guide étape par étape.

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un bambin heureux 2 ans premier jour de la garderie - l'anxiété de séparation chez les enfants d'âge préscolaire

Voici quelques conseils pour atténuer l’anxiété de séparation des enfants d’âge préscolaire le premier jour de la crèche.

1. Prévoyez de passer beaucoup de temps le premier jour à l’école maternelle ou à la garderie.

Il se peut que vous receviez de nombreux conseils de parents expérimentés lorsque vous vous préparez à ce grand jour pour votre enfant d’âge préscolaire.

Vous entendrez peut-être que les parents ne devraient pas s’attarder. Sinon, il sera plus difficile pour l’enfant de se séparer, et il sera moins enclin à interagir avec les nouvelles personnes et le nouvel environnement.

Ce conseil n°1 est donc exactement l’opposé de cette vision traditionnelle.

Un enfant apprend à connaître ce monde en observant et en expérimentant.

Si vous étiez le petit enfant qui essaie encore de comprendre ce monde, lorsqu’on vous amène dans un endroit inconnu et que la personne en qui vous avez le plus confiance part immédiatement, que penseriez-vous ?

Est-ce que vous penseriez que…

« Je suis entre de bonnes mains maintenant. Je devrais faire confiance à ces nouvelles personnes comme maman me l’a dit », ou bien

« Oh non, maman s’est enfuie. Est-ce que c’est un mauvais endroit ? Qui sont ces gens » ?

La plupart des jeunes enfants paniqueraient.

Ils ont peur de la séparation et sont anxieux de ce que ce nouvel environnement impliquerait.

Ils ne comprennent pas pourquoi vous partez, pourquoi ils sont laissés derrière et ce que ces nouvelles personnes et ces nouveaux endroits leur feraient.

D’un point de vue évolutif, il était dangereux pour un jeune enfant d’être éloigné de ses parents.

L’anxiété de séparation est un trait très utile intégré dans nos gènes parce qu’il était essentiel pour… les jeunes enfants sans défense de rester près de leurs parents pour survivre..

C’est pourquoi le système de détresse de séparation dans le cerveau inférieur est génétiquement programmé pour être hypersensible.

Avec le développement des lobes frontaux, qui ne s’achève pas avant le milieu de la vingtaine, les adultes apprennent à inhiber ce système et à le contrôler sur le plan cognitif.

Mais votre jeune enfant n’en est pas encore là. En fait, ils sont encore loin d’avoir un contrôle fiable de leur cognition.

Donc la panique de votre enfant est normale.

Ça ne veut pas dire qu’il est faible, gâté, en manque d’affection ou collant.

Si votre enfant pleure et s’agite pendant la première dépose, restez plus longtemps avec lui.

La plupart des enseignants vous diront de partir.

Mais si vous êtes le petit enfant, voulez-vous être abandonné quand vous êtes en détresse ?

Bien que l’anxiété de séparation soit une partie normale de l’enfance, cela ne signifie pas que nous l’ignorons ou que nous la laissons suivre son cours.

Lorsqu’un enfant se sent rejeté ou abandonné, les parties activées dans son cerveau sont les mêmes que celles activées par la douleur physique. Cela signifie que la douleur du rejet ressemble à la douleur physique1,2.

Tout comme nous n’ignorons pas un enfant lorsqu’il a mal physiquement, nous n’ignorons pas la douleur émotionnelle d’un enfant due à la séparation.

Il a été prouvé que le fait que les parents soient sensibles à la détresse de leur enfant est lié à une meilleure compétence socio-émotionnelle et au développement d’un attachement sécurisant3. Le fait que les parents soient constamment à l’écoute est également associé à un développement cognitif et social plus rapide chez les jeunes enfants4.

Tous les tout-petits ne souffrent pas d’une anxiété de séparation grave.

S’il est suffisamment préparé et mature, votre enfant pourra comprendre ce qu’est l’école maternelle et ne pleurera pas beaucoup.

Dans ce cas, confirmez avec votre enfant d’âge préscolaire quand vous reviendrez et faites-le.

Mais pour les enfants plus jeunes ou qui ont plus de mal, ils peuvent avoir besoin de plus d’aide. Ne vous sentez PAS obligé d’abandonner votre enfant juste parce que les enseignants disent que c’est ok.

2. Beaucoup de câlins et d’étreintes

Lorsque nous sommes en détresse, notre cerveau inférieur déclenche la libération de l’hormone du stress, le cortisol, pour préparer notre corps à la réaction de combat ou de fuite.

Pour aider un enfant en détresse, le câlin est l’un des moyens les plus efficaces.

Le fait de serrer ou de tenir un enfant dans ses bras facilite la libération d’ocytocine, une substance chimique qui procure une sensation de bien-être et qui peut faire baisser le taux de cortisol.

3. Dites au revoir en partant et indiquez l’heure de votre retour.

Pas de disparition furtive – la disparition furtive peut permettre aux parents de se sentir mieux car ils n’ont pas à faire face aux cris dévastateurs de l’enfant.

Mais pour l’enfant, être abandonné nuit à la confiance qu’il a en vous.

Alors ne partez pas en douce. Dites au revoir avant de partir pour établir la confiance.

Certains parents développent une routine d’au revoir pour rendre le départ un peu plus facile et plus amusant (par exemple, une chanson d’au revoir, une poignée de main d’au revoir, etc.)

Montrez l’horloge et faites-lui savoir quand vous reviendrez le chercher (et soyez sérieux !) même si votre enfant ne sait pas encore lire l’horloge.

Il est important qu’il sache que vous reviendrez à un moment donné.

4. Transmettre l’exploitation à un professeur

Parfois, il n’est pas possible pour les parents de rester aussi longtemps. Il arrive que votre tout-petit soit encore contrarié, même si vous êtes déjà resté longtemps pour l’aider à s’adapter.

Si votre enfant ne parvient toujours pas à se calmer lorsque vous partez, demandez à un enseignant sensible de le prendre dans ses bras.

Demandez à l’enseignant de passer du temps à lui parler et à le calmer.

Votre tout-petit ne doit pas être encore en train de pleurer ou extrêmement anxieux lorsque le maintien se termine.

Les jeunes enfants ne peuvent pas réguler efficacement leurs propres émotions. Ils peuvent avoir besoin de beaucoup d’aide extérieure pour y parvenir5.

5. Des journées plus courtes au début

Allez chercher l’enfant tôt le premier jour.

Au cours des jours suivants, augmentez lentement le temps de présence de l’enfant pour l’intégrer dans un programme de journée complète.

Même si un enfant semble aller bien, cela ne veut pas dire qu’il va bien à l’intérieur.

Le cortisol a un cycle circadien. Il est naturellement élevé le matin et diminue au fil de la journée. Des études montrent que le taux de cortisol des jeunes enfants placés en crèche augmente continuellement au cours de la journée au lieu de diminuer, malgré l’absence de détresse détectable de l’extérieur6.

Un enfant peut être en détresse sans pleurer ou avoir l’air stressé.

Son émotion est juste cachée ou embouteillée.

Ce phénomène est particulièrement fréquent dans les cultures où les pleurs des enfants, surtout des garçons, sont fortement découragés.

Pour aggraver les choses, les enfants qui ne semblent pas être bouleversés sont moins susceptibles d’être réconfortés, ce qui prolonge la dysrégulation interne.

Un niveau élevé et durable de cortisol peut entraîner une hypersensibilité du système de réponse à la détresse de l’enfant et une multitude de problèmes de santé plus tard dans la vie.

Donc, même si l’enfant a cessé de pleurer ou semble aller bien, il vaut mieux avoir des journées plus courtes au début.

6. Soyez toujours positif et encourageant

Lors de la dépose ou de la reprise de l’enfant, soyez encourageant et patient, même si l’enfant n’a pas son meilleur comportement.

Aidez l’enfant à sentir qu’aller à l’école maternelle est une expérience positive. Ce n’est pas un endroit où son comportement normal sera critiqué ou réprimandé.

Une expérience de vie positive au cours des premières années constitue une base importante pour le développement du cerveau de l’enfant.

Apprentissage auto-motivé

Voir aussi : Qu’est-ce que Montessori ?

Pensées finales sur le grand jour pour PreK

Nous ne pouvons pas tous nous permettre d’avoir le temps ou les ressources nécessaires pour suivre tous les conseils mentionnés ci-dessus le premier jour de l’école maternelle. Cela ne signifie pas pour autant que nous devons ignorer les effets réels sur nos enfants et vivre dans le déni.

Dans la vie, nous faisons des compromis dans la mesure de nos moyens en fonction de ce que nous savons être le mieux. Obtenez tous les faits avant de prendre une décision. Savoir que vous avez déjà fait de votre mieux avec ce que vous savez est tout ce qui compte et il n’y a pas besoin de culpabilité de maman.

Pour certaines familles, l’école maternelle est la première occasion pour les parents d’être jugés socialement pour savoir si nous sommes des parents compétents (par les enseignants, entre autres). Ils peuvent subir des pressions pour faire ce que les autres parents font ou ce que l' »autorité » leur dit. Prenez plutôt des décisions dans le meilleur intérêt de votre enfant. Soyez un bon modèle pour eux en ne cédant pas à la pression sociale.

Références

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