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Étranglement familial – Quelles en sont les causes et comment y faire face ?

Il est douloureux et isolant d’être séparé de sa famille. L’éloignement familial est une chose difficile à gérer.

Dans une famille nucléaire, les relations parents-enfants sont parmi les plus durables et les plus étroites que l’on connaisse1. Cependant, la communication parent-enfant n’est pas toujours positive. Lorsque les membres de la famille choisissent de s’éloigner les uns des autres, cela peut être bouleversant.

Parfois, il est difficile de comprendre pourquoi un membre de la famille veut exclure un autre membre de sa vie. Découvrez pourquoi certains enfants adultes choisissent d’abandonner leurs parents et ce que les parents peuvent faire à ce sujet.

Qu’est-ce que l’éloignement familial ?

L’éloignement familial est une séparation au sein d’une famille, impliquant souvent un ou plusieurs membres de la famille qui choisissent de s’éloigner les uns des autres. Elle se produit souvent entre les enfants adultes et leurs parents, mais il existe aussi des séparations entre parents.

Couper le contact et la communication est l’un des moyens les plus courants que les gens utilisent pour se distancer de la famille ou de certains de ses membres2.

Il existe deux types de ruptures familiales : l’éloignement continu et la dissociation chaotique3.

A un éloignement continu se produit lorsque les enfants adultes sont capables de communiquer efficacement avec leurs parents et de maintenir une distance avec eux malgré les pressions sociales ou culturelles en faveur d’une réconciliation.

Sur le site dissociation chaotiqueles enfants adultes succombent à la pression et s’engagent dans une relation intermittente jusqu’à ce qu’ils puissent finalement couper tous les liens familiaux.

Quelle est la fréquence de l’éloignement familial ?

Une étude de 1997 sur les relations intergénérationnelles plus tard dans la vie montre que 7 % des enfants adultes sont éloignés de leur mère et 27 % de leur père4. En 2015, une enquête menée auprès de 354 étudiants de premier et deuxième cycles dans des universités du nord-est des États-Unis a révélé que 44 % d’entre eux ont vécu un éloignement5.

Quelles sont les causes de l’éloignement familial ?

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les gens peuvent éprouver ou provoquer un éloignement de leur famille. Souvent, l’éloignement survient après un événement ou un incident majeur, mais l’événement sert généralement de déclencheur plutôt que de cause principale.

Les études montrent qu’il n’y a pas un seul type d’interaction, un seul style parental ou un seul conflit familial important qui mène à l’éloignement. Cependant, les chercheurs ont remarqué un thème commun : les raisons de l’éloignement des parents et des enfants sont très différentes les unes des autres.

Alors que les parents ont déclaré que la principale raison de leur éloignement provenait de leur propre divorce, des relations répréhensibles de leurs enfants ou de leur sentiment d’être dans leur bon droit, les enfants adultes ont le plus souvent attribué leur éloignement au comportement toxique de leurs parents, aux mauvais traitements, à la violence envers les enfants, à la négligence ou au sentiment de ne pas être soutenus et/ou acceptés.

De plus, une plus grande proportion de parents séparés que d’enfants séparés ne savent pas exactement pourquoi ils sont séparés6, ce qui signifie que les enfants sont plus susceptibles d’être à l’origine de la séparation que les parents.

Une vaste étude portant sur 898 paires parent-enfant éloignées a révélé qu’il existe trois catégories de raisons pour lesquelles les enfants adultes cherchent à s’éloigner de leurs parents6 :

1. Problèmes intrapersonnels – Caractéristique de personnalité des membres impliqués

  • maladie mentale
  • égocentrisme, narcissisme
  • sentiments ou jugement non soutenus ou non acceptés
  • immaturité
  • les différences de valeurs personnelles10 telles que l’orientation sexuelle11, la croyance religieuse12

2. Problèmes intrafamiliaux – résultant d’un comportement négatif entre les membres d’une famille éloignée.

  • abus dans l’enfance, y compris abus physique, abus sexuel, abus émotionnel, abus par les frères et sœurs
  • négligence grave ou insensibilités
  • parentage rigide, contrôlant ou dur
  • style parental distant
  • conflit ou rivalité familiale
  • existence ou perception de favoritisme parental
  • mensonge ou manipulation
  • ambivalent à propos de la relation parent-enfant
  • droit à l’information
  • abus de drogues ou d’alcool
  • aliénation – la relation de l’enfant avec un parent est minée ou endommagée par l’apport du parent aliénant lors de conflits conjugaux intenses7
  • enmeshment – relation enchevêtrée entre l’enfant et le parent préféré8
  • comportement toxique
  • difficultés à gérer la colère et la déception
  • violation des normes sociétales telles que le crime, l’incarcération9

3. Problèmes interfamiliaux – Problèmes extérieurs à la famille

  • relation objectale
  • distance physique
une fille se dispute avec une mère en colère

Les effets de l’éloignement familial

Les effets de l’éloignement entre les membres d’une famille peuvent être dévastateurs pour certains membres. Elle peut créer une détresse importante pour les personnes qui en sont éloignées.

La société croit généralement que les relations entre parents et enfants sont profondément significatives, durables et très gratifiantes. L’adage « le sang est plus épais que l’eau » est profondément ancré dans les valeurs familiales américaines. Malgré toutes les épreuves, beaucoup croient que les relations familiales liées par le sang peuvent survivre à des obstacles insurmontables. Par conséquent, toute atteinte à cette proximité est découragée.

D’une part, la nature involontaire des relations familiales, associée à leur « résistance », crée une grande détresse pour ceux qui luttent pour comprendre pourquoi l’éloignement s’est produit. D’autre part, les personnes qui pensent qu’elles n’ont pas d’autre choix que de maintenir de telles relations seront très perturbées lorsqu’elles seront séparées.

Pour un survivant d’abus, briser les règles de la vie familiale et s’éloigner de la famille abusive est nécessaire pour obtenir une meilleure qualité de vie. La « culture individualiste » récente a donné à ces personnes le courage de se libérer du mal.

Dans d’autres cas, pour que l’éloignement familial se produise, la communication doit être rompue ou la situation familiale doit être si intolérable que les personnes à l’origine de la séparation ressentent le besoin de mettre fin à la relation difficile pour protéger leur propre santé mentale. Lorsque cela se produit, le parent rejeté éprouve souvent les sentiments difficiles de perte, d’abandon, de rejet et d’impuissance.

Pour certains enfants adultes, le réseau social ou les membres de la famille élargie peuvent exercer une pression constante pour qu’ils se réconcilient, ce qui entraîne un cycle de relations intermittentes et de tensions familiales. Cependant, le stress chronique causé par un parentage toxique peut entraîner toute une série de problèmes de santé physique et mentale chez les enfants adultes13. La grande majorité des enfants adultes prennent cette décision pour améliorer la qualité de leur vie d’adulte.

Comment gérer l’éloignement de vos enfants ?

Dans les études, bien que le deuil de l’éloignement familial crée des sentiments profonds chez les parents, ils citent souvent les facteurs de stress intra et interfamiliaux beaucoup plus que les enfants. Ces parents pensent que les facteurs de stress situationnels ou externes jouent un rôle plus important que le caractère ou la personnalité de leurs enfants dans la création de la rupture. En d’autres termes, si ces circonstances externes étaient absentes, les liens familiaux brisés seraient probablement réparés.

Si vous pensez que c’est le cas dans votre situation, il s’agit d’un problème relativement plus facile à résoudre car vous n’avez pas à changer votre enfant. Tout ce que vous avez à faire est de lui fournir de nouvelles informations ou expériences.

Cependant, si vous êtes éloigné de vos enfants adultes pour des raisons intrapersonnelles, par exemple votre personnalité ou des différences de valeurs, alors l’éloignement peut être inévitable à moins que des changements significatifs ne se produisent en vous ou en votre enfant.

Il est difficile pour toute personne d’identifier et d’accepter ses propres défauts. Lorsqu’ils sont interrogés par les chercheurs dans le cadre de l’étude, les parents ne peuvent souvent pas réfléchir à leur propre rôle dans la création de sentiments blessants chez leurs enfants.

Par conséquent, pour surmonter l’éloignement et remettre votre relation sur les rails, il est conseillé de demander l’aide d’un conseiller familial, d’un thérapeute familial ou d’un autre professionnel de la santé mentale. Ils auront probablement une perspective différente de la situation.

Demander à vos enfants leur avis honnête est une autre solution. Mais gardez à l’esprit que la vérité peut faire mal et peut changer la dynamique familiale de manière inattendue.

Références

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