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La pensée critique pour les enfants – leur apprendre comment penser, et non ce qu’il faut penser

La pensée critique pour les enfants est l’une des compétences les plus essentielles de la vie. C’est également une compétence importante du 21e siècle. Malheureusement, aller à l’école est presque l’antithèse de l’apprentissage de la pensée critique.

À l’école, les enfants apprennent à répéter ce que disent le professeur ou le manuel. Ils apprennent à suivre les bonnes étapes dans le bon ordre pour obtenir la bonne réponse. Les salles de classe sont remplies d’exercices, de mémorisation et de devoirs plutôt que d’apprendre aux élèves à réfléchir.

C’est à nous, les parents, de compléter l’éducation de nos enfants avec des exemples de pensée critique et un enseignement dans la vie quotidienne. Voyons pourquoi et comment nous pouvons aider nos enfants à devenir des penseurs critiques.

Qu’est-ce que la pensée critique ?

L’esprit critique est un ensemble de compétences et d’habitudes d’esprit, notamment la capacité de définir un problème, d’identifier les hypothèses, d’analyser les idées et de raisonner de manière critique, puis d’énumérer systématiquement les différentes causes possibles, de créer des solutions plausibles ou d’évaluer leur justesse en utilisant un raisonnement logique. Elle inclut également la capacité à établir des liens créatifs entre des idées issues de différentes disciplines.

Le philosophe, psychologue et éducateur américain John Dewey (1859-1952) appelait cela « la pensée réfléchie « 1. Dewey a défini la pensée critique comme un examen actif, persistant et attentif d’une croyance ou d’une forme supposée de connaissance. Elle implique de soumettre activement les idées à un examen critique, plutôt que de les accepter passivement.

La pensée critique pour les enfants consiste à aider les enfants à développer leurs capacités de raisonnement. Un penseur critique posera les bonnes questions au lieu de se contenter de dire « oui, c’est la bonne réponse ». Il analyse les choses et examine les raisons qui les motivent ainsi que toutes les alternatives.

Pourquoi l’esprit critique est-il important ?

La pensée critique est l’une des compétences cognitives les plus essentielles car elle nous apprend à faire preuve de discipline et de logique pour résoudre des problèmes. Elle est également importante pour le développement cérébral et cognitif de l’enfant. Ces compétences sont nécessaires pour que l’enfant soit prêt à comprendre comment les choses fonctionnent dans le monde réel et à trouver des idées créatives.

Outre l’acquisition de compétences en matière de résolution de problèmes, la capacité à penser de manière indépendante permettra à votre enfant de résister à la pression de ses pairs, de se forger ses propres opinions et de faire confiance à sa propre réflexion lorsqu’on lui demande de faire des choses qu’il ne veut pas faire.

Pour la grande majorité des problèmes quotidiens, il peut suffire de s’en remettre à l’apprentissage par cœur, de niveau inférieur, que nos enfants reçoivent de l’école.

Cependant, les préjugés, l’étroitesse d’esprit, les émotions ou les dogmes peuvent facilement en diminuer l’utilité. Face à des problèmes complexes, les personnes qui n’ont pas l’habitude de faire preuve d’esprit critique se fient généralement à des représentations simplistes, mais souvent inexactes ou dépassées, du monde propagées par les médias de masse.

En utilisant une pensée d’ordre supérieur, nous pouvons éviter de commettre les erreurs illogiques que nous ferions normalement si nous voyions le monde à travers nos émotions, nos préjugés et nos pensées irrationnelles.

Pourquoi la pensée critique est-elle si difficile à enseigner

Si le raisonnement critique est une partie si importante de l’apprentissage, pourquoi l’école ne se concentre-t-elle pas sur l’enseignement de ces compétences vitales ?

La réponse rapide est : « Ils essaient, mais ils ne peuvent pas. »

C’est parce que pour « penser de manière critique » sur un sujet, il faut avoir des connaissances approfondies sur un sujet et appliquer une logique formelle.

Il n’y a pas de moyen efficace d’enseigner des connaissances « générales » « profondes ». Les compétences de raisonnement de base acquises dans les programmes sur certains sujets ne sont pas facilement transférables à d’autres domaines2.

garçon portant des lunettes souriant avec un livre ouvert devant lui

Comment enseigner la pensée critique aux enfants

Malgré la difficulté d’enseigner le raisonnement critique sur des sujets spécifiques, il y a des choses que les parents peuvent faire pour aider les enfants… à acquérir un état d’esprit critique et développer le désir de rechercher des connaissances plus approfondies du domaine pour résoudre les problèmes dans la vie réelle. L’idée principale est d’enseigner aux enfants comment appliquer des processus de pensée d’un niveau supérieur dans toute situation qui requiert des connaissances de base. des compétences de prise de décision dans la vie quotidienne.

Bien qu’il existe des activités ou des jeux pour promouvoir la pensée critique, celle-ci est plus profonde que le simple fait de poser des questions ouvertes.

Voici ce que les parents peuvent faire pour enseigner aux enfants la pensée critique dans la vie quotidienne et les aider à devenir des penseurs créatifs.

Commencez tôt et expliquez tout

Les jeunes enfants posent souvent beaucoup de questions et de « pourquoi » qui épuisent les parents au point de dire « c’est comme ça que ça doit être ».

Mais savoir pourquoi est la première étape cruciale de la pensée critique. Lorsqu’on apprend aux enfants, dès leur plus jeune âge, à poser différents types de questions et à formuler des jugements sur la base de preuves objectives et d’une analyse logique, ils grandissent en ayant confiance dans leur propre capacité à remettre en question les hypothèses et à raisonner avec logique plutôt qu’avec des émotions3.

Par conséquent, ne les ignorez pas simplement parce qu’ils sont de jeunes enfants. Dans la mesure du possible, expliquez-leur les choses dès leur plus jeune âge. Lorsque vous ne pouvez pas répondre aux questions, vous pouvez dire : « C’est une bonne question et je veux aussi connaître la réponse ! ».

N’exigez pas une obéissance aveugle

Demander aux enfants d’obéir et de suivre aveuglément les ordres des adultes est un excellent moyen de… décourager le développement de l’esprit critique4. Les expériences d’obéissance à l’autorité de Stanley Milgram illustrent parfaitement ce point5.

Dans cette célèbre série d’expériences, on demandait à des sujets d’administrer des chocs électriques à un étranger lorsqu’une figure d’autorité leur demandait de le faire. Dans certains cas, le choc était suffisamment douloureux pour provoquer des blessures graves. Sous les instructions de l' »autorité », la plupart des participants ont administré des niveaux de tension de plus en plus élevés, jusqu’à des doses mortelles, sans poser de questions.

C’est le danger d’obéir aveuglément à l’autorité sans exercer son esprit critique pour remettre en question la décision de l’autorité.

Si les parents exigent souvent des enfants qu’ils obéissent pour leur propre bien, nous devons expliquer pourquoi nous voulons qu’ils fassent ce que nous leur demandons. Le « Parce que je l’ai dit » ne développera pas les capacités de raisonnement logique chez les enfants. Un enfant a besoin de connaître les raisons pour penser de manière indépendante et émettre des jugements solides.

Lorsque nous utilisons le raisonnement et la pensée logique pour expliquer ce que nous demandons aux enfants de faire, nous pratiquons une discipline inductive. Des études montrent que la discipline inductive est la meilleure façon de discipliner, comparée à l’affirmation du pouvoir et à la punition. Les enfants ont moins de problèmes de comportement, une meilleure régulation émotionnelle, de meilleurs résultats scolaires et plus d’esprit critique.

Encouragez les questions et stimulez la curiosité des enfants

L’analyse critique consiste à utiliser un esprit objectif et critique pour analyser une idée plutôt que de se fier à une réponse émotionnelle ou à une compréhension subjective. Penser de manière critique, c’est être prêt à voir ses opinions remises en question par de nouvelles informations et des perspectives différentes.

Lorsque la sécurité et la santé ne sont pas en jeu, permettez aux enfants de remettre en question et de discuter de la légitimité de ce que nous disons. Cela aidera nos enfants à développer leur curiosité intellectuelle6 et leurs capacités d’analyse.

Enseigner l’ouverture d’esprit

Garder un esprit ouvert et une pensée flexible lorsqu’on aborde un nouveau problème est essentiel dans la pensée critique7. Nous pouvons apprendre aux enfants à être ouverts d’esprit en leur suggérant différents points de vue, des explications alternatives ou des solutions différentes aux problèmes.

Parfois, il y a des choses qui ont des réponses définitives et reproductibles, comme en mathématiques et en sciences. Mais souvent, il existe des réponses différentes selon le point de vue de chacun. Encouragez les enfants à résoudre les problèmes de manière nouvelle et différente, en reliant des idées provenant d’autres domaines, et renforcez leur capacité de réflexion analytique.

Expliquez la différence entre corrélation et causalité.

L’un des plus grands obstacles au raisonnement logique est la confusion entre corrélation et causalité8.

Lorsque deux choses ont tendance à se produire ensemble, elles sont corrélées, mais cela ne signifie pas nécessairement que l’une cause l’autre. C’est peut-être le cas, ou peut-être pas. Nous ne le savons pas tant que nous n’avons pas plus d’informations pour prouver que l’une est une cause directe de l’autre.

Par exemple : chaque fois qu’un enfant porte une chemise bleue à l’école, l’enseignant lui demande de répondre à une question. Cela signifie-t-il que le fait de porter la chemise bleue incite le professeur à le faire ? Peut-être que le professeur aime vraiment faire appel aux enfants en chemise bleue. Mais ce n’est pas nécessairement le cas. C’est peut-être une coïncidence ou peut-être que chaque fois qu’il porte une chemise bleue, il est aussi plus alerte et le professeur pense qu’il doit connaître la réponse. Nous ne savons pas si c’est le cas sans demander au professeur de confirmer. Par conséquent, nous ne pouvons pas conclure que la chemise bleue incite le professeur à lui poser des questions sans avoir une preuve réelle de cause à effet.

Réflexions finales sur la pensée critique pour les enfants

La pensée critique est importante non seulement pour les enfants mais aussi pour les adultes. C’est une chose importante que nous devons enseigner aux enfants, non seulement par nos paroles mais aussi par nos actes. Cependant, il ne suffit pas d’enseigner l’esprit critique aux enfants. Nous devons montrer comment utiliser cette compétence précieuse dans notre vie quotidienne de parents. La réflexion est également ce qui nous distingue des mauvais parents.

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