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L’étreinte salvatrice des bébés jumeaux Brielle et Kyrie

En 1995, deux jumeaux, Brielle et Kyrie Jackson, sont nés 12 semaines avant terme. Elles ne pesaient qu’environ 1,5 kg chacune. L’un des deux ne devait pas survivre.

A trois semaines, un des jumeaux est entré dans un état critique. Son rythme cardiaque s’est emballé. Son taux d’oxygène baissait rapidement, et elle devenait bleue. Les infirmières ont tout essayé, mais rien ne fonctionnait. Elles étaient sur le point de la perdre.

C’est alors qu’une infirmière, Gale Kasparian, a décidé de placer la jumelle la plus forte à côté de sa sœur dans la même couveuse, une procédure inédite qui n’avait jamais été faite à l’époque aux États-Unis. La pratique courante à l’époque était de placer les bébés jumeaux dans des incubateurs séparés pour réduire le risque d’infection.

Une fois les jumeaux réunis, le bébé s’est blotti contre Kyrie, la jumelle la plus forte. Dès que Kyrie a mis son bras autour de sa sœur, les signes vitaux, y compris la respiration et le rythme cardiaque du jumeau le plus faible, se sont instantanément stabilisés. Ils ont appelé cela le câlin de sauvetage.

Sans cette étreinte de sauvetage, la jumelle la plus faible n’aurait pas survécu.

Le câlin a contribué à changer la médecine aux États-Unis.

Pieds d'un nouveau-né connectés à un outil de surveillance. Le nouveau-né bénéficie d'un câlin de sauvetage.

Serrer dans ses bras un tout-petit en pleine crise pour l’aider à se réguler

Les câlins ne font pas que « faire du bien ». Il peut réguler notre corps, comme il a régulé le corps de la jumelle et lui a sauvé la vie. Les câlins stimulent la libération d’ocytocine, une hormone qui a un effet calmant. Un parent peut calmer un enfant en colère presque instantanément en le prenant dans ses bras.

Lorsque le corps d’un enfant est inondé d’hormones de stress pendant une crise de colère, le moyen le plus efficace de le calmer est de le prendre dans les bras ou d’appliquer un toucher positif sur son corps, par exemple en lui tenant la main ou en lui frottant le dos.

Malheureusement, certains parents résistent à cette idée. La raison la plus courante est que « faire un câlin, c’est récompenser un mauvais comportement ».

Les êtres humains ne naissent pas avec la capacité de s’autoréguler. Lorsque nous sommes jeunes, nous comptons sur nos parents pour réguler notre corps et nous montrer comment le faire. Par conséquent, retenir les câlins pour punir un enfant ne sert à rien.

An crise émotionnelle n’est pas un comportement (la crise de colère non émotionnelle est légèrement différente, mais un câlin est toujours utile). Elle est causée par des émotions incontrôlées lorsque le corps et le cerveau de l’enfant sont inondés d’hormones de stress. Si un parent refuse les câlins pour « donner une leçon à l’enfant », non seulement il punit l’enfant pour des choses qu’il ne peut pas contrôler, mais il le prive également du seul outil qui peut l’aider à se réguler. Il est également très tragique qu’un parent pense que son enfant a besoin de piquer une colère pour obtenir un câlin en guise de récompense parce qu’il ne reçoit pas assez d’amour et d’attention dans sa vie quotidienne.

Pour plus d’aide pour calmer les crises de colère, consultez ce guide étape par étape.

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Le toucher physique pour la survie

En plus de calmer, l’ocytocine a un autre effet. Elle peut stimuler la libération et le fonctionnement des hormones de croissance1,2.

Les nouveaux parents sont encouragés à utiliser les soins kangourou avec leurs bébés prématurés. Les soins kangourou sont un contact prolongé peau à peau qui peut aider les prématurés à se stabiliser et à grandir.

L’être humain a besoin de contacts physiques pour survivre. Les enfants qui grandissent sans contact physique peuvent souffrir de troubles de l’alimentation liés à l’échec de la croissance3,4.

Les câlins ne sont pas un luxe ou une récompense pour les enfants. C’est un besoin humain de survie.

Découvrez d’autres faits sur les câlins.

Références

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