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Les parents se battent devant les enfants

Avoir des parents qui se disputent est commun. Les gens se disputent. Les parents se disputent. C’est la réalité de la vie. Ils vont se disputer à propos de beaucoup de choses. Qu’il s’agisse de petites choses comme le choix de la chaîne de télévision à regarder ou de choses importantes comme l’opportunité d’avoir un autre enfant, les enjeux peuvent être élevés et les émotions des parents peuvent être vives.

Toutes les disputes entre parents ne sont pas terribles et doivent être évitées. La façon dont les adultes gèrent ces conflits devant leurs enfants peut avoir des conséquences différentes pour ces derniers.

Comment les disputes entre parents affectent-elles un enfant ?

Dans la vie réelle, les conflits font partie intégrante de toute relation. Lorsque nous vivons avec des enfants, ces conflits seront parfois évoqués devant vos enfants. Vous vous posez peut-être la question : Est-ce que les parents qui se disputent devant les enfants blessent ces derniers d’une quelconque manière ?

Il est toujours contrariant et stressant de voir des parents se disputer. La bonne nouvelle est que tous les types de conflits n’ont pas d’effets négatifs sur les enfants à long terme1.

La fréquence, l’intensité et le contexte des disputes entre adultes, ainsi que la manière dont elles sont résolues, sont autant d’éléments qui peuvent nuire aux jeunes enfants2.

Les recherches montrent que les conflits entre parents qui peuvent générer des effets négatifs importants pour les enfants présentent les caractéristiques suivantes :

1. Ils sont fréquents

Il est toujours stressant pour quiconque d’être témoin de deux personnes qui se crient dessus. Mais c’est encore plus déstabilisant pour les petits enfants. Des parents en colère qui se disputent régulièrement peuvent entraîner une plus grande détresse chez les petits enfants.

Lorsqu’un enfant est en détresse, le niveau de cortisol, l’hormone du stress, monte en flèche. Si les disputes ne se produisent qu’occasionnellement, le niveau hormonal de l’enfant revient à la normale peu après l’épisode. Cependant, les conflits constants créent des fluctuations fréquentes du taux de cortisol et perturbent les schémas cortisoliques, entraînant des problèmes de santé physique tels que le rétrécissement du cerveau3, les troubles du sommeil4 et l’affaiblissement du système immunitaire5.

Les conflits fréquents sont également associés à une augmentation des problèmes de comportement tels que l’agressivité et la défiance, et à des troubles du comportement chez les enfants comme le trouble oppositionnel avec provocation6. Les relations des enfants avec leurs parents s’en trouveront également détériorées7.

Les enfants qui subissent régulièrement des disputes parentales sont également plus réactifs. Lorsqu’ils sont confrontés à un conflit plus tard, leurs réactions sont plus intenses. Ces enfants sont plus enclins aux problèmes d’anxiété et de repli sur soi8.

Les bagarres fréquentes augmentent également l’agressivité de l’enfant envers ses frères et sœurs et ses pairs à l’école9.

2. Elles sont intenses &amp ; destructives

Lorsque les parents se disputent intensément devant leurs enfants, ces derniers ressentent la tension, les émotions négatives et la menace perçue.

Lorsqu’un enfant est exposé à des tactiques destructrices telles que l’agression verbale, la violence physique ou des menaces farfelues, son comportement agressif a également tendance à augmenter10.

Les problèmes émotionnels et de santé mentale tels qu’une faible estime de soi, la dépression, la colère et l’automutilation11 sont plus susceptibles de survenir chez ces enfants.

3. Lien avec l’enfant

L’impact d’une dispute devant l’enfant dépend également de la façon dont l’enfant interprète le conflit parental12.

Si le conflit concerne l’enfant, il peut se sentir honteux et inquiet d’être entraîné dans la dispute. Une telle dispute est non seulement bouleversante, mais aussi menaçante pour l’enfant.

Les sujets de conflit de ce type ont également tendance à susciter un niveau d’agressivité plus élevé.

4. Mal résolus

Les conflits familiaux mal résolus peuvent avoir un impact négatif sur les relations conjugales, les relations parents-enfants et le fonctionnement de la famille13.

Lorsqu’une dispute manque d’une bonne explication, ou contient des reproches aux parents ou aux enfants, les dommages émotionnels pour les enfants peuvent être plus importants14.

Une étude montre que certains enfants, en particulier les garçons, peuvent se blâmer eux-mêmes pour le conflit15,16.

parents qui se disputent garçon qui sanglote

Comment réduire les effets négatifs sur les enfants

Les conflits conjugaux sont souvent la source de stress familial et de problèmes d’adaptation chez les enfants.

Même si les gens ne sont pas d’accord, le conflit ne doit pas nécessairement nuire aux enfants. Les enfants n’ont pas à être les dommages collatéraux d’une discorde conjugale.

Ces conseils peuvent aider à minimiser l’impact sur la santé mentale de votre enfant.

1) Évitez les conflits destructeurs

Nous ne sommes pas obligés d’éviter tous les désaccords devant les enfants, et en réalité, nous ne le pouvons pas.

Une étude récente a en fait révélé que les conflits conjugaux peuvent être bénéfiques au développement si ces conflits sont constructifs.

Les comportements conflictuels destructeurs comprennent la colère non verbale, le traitement silencieux des parents ou le retrait des parents. Ces tactiques silencieuses bouleversent tout autant les enfants17.

La meilleure chose à faire en cas de bagarre ouverte est d’éviter d’utiliser des stratégies destructrices.

2) Donnez l’exemple d’un désaccord respectueux

Tous les arguments ne sont pas mauvais si nous sommes en désaccord de manière respectueuse.

Disons que deux enfants se disputent, comment voulez-vous qu’ils résolvent le problème ? Puis faites exactement ça la prochaine fois que vous vous disputez avec votre partenaire.

Les enfants apprennent de nos comportements. Les échanges hostiles entre parents modèlent involontairement un comportement agressif. Ils apprennent aux enfants qu’être agressif est la « façon adulte » de résoudre les conflits.

Ainsi, en maintenant des échanges respectueux entre les membres de la famille, les enfants apprendront à résoudre les conflits de manière appropriée. Le respect de la dispute entre les parents empêchera également l’escalade du conflit.

3) Limitez les sujets de désaccord

Tous les sujets de dispute ne sont pas aussi contrariants pour les enfants.

Selon les recherches, les désaccords sur les finances, les questions économiques, la gestion du temps et la fixation d’objectifs n’ont pas d’incidence sur les émotions de l’enfant, mais les désaccords sur l’éducation des enfants en ont.

Limitez les types de conflits afin que les sujets relatifs aux enfants ou les sujets difficiles ne soient discutés qu’à huis clos.

4) Utilisez des comportements constructifs en cas de conflit

Les comportements conflictuels constructifs ont été liés à des résultats positifs chez les enfants en améliorant la sécurité, les émotions positives, le sommeil, les résultats scolaires, les compétences sociales, les compétences en matière de résolution de problèmes, la résolution de conflits, la gestion du stress et les résultats liés à la santé de l’enfant18,19.

Les comportements constructifs en matière de conflit comprennent

  • Initier un contact affectueux plutôt que d’utiliser l’agression.
  • Soyez respectueux même lorsque vous n’êtes pas d’accord
  • Faites des critiques constructives au lieu de faire honte ou de blâmer
  • Utilisez la résolution de problèmes pour trouver une solution, même une solution partielle peut aider si elle est constructive.
  • Expliquez la situation à votre enfant et ne le rendez pas responsable du conflit.
père fils en thérapie

5) Chercher une thérapie familiale

Les problèmes non résolus des familles peuvent créer des environnements familiaux à risque et des problèmes graves pour les enfants.

Pour les familles dysfonctionnelles qui connaissent des niveaux élevés de conflit, il est difficile pour les parents de résoudre la situation par eux-mêmes. Une aide professionnelle telle que la thérapie familiale est l’un des meilleurs moyens de remettre sa vie sur les rails.

Un thérapeute professionnel peut vous aider à trouver une meilleure façon de gérer les situations très conflictuelles et à éviter la détresse émotionnelle. Il peut également aider toute la famille à développer des relations saines, des stratégies de gestion de la colère et des compétences de régulation des émotions.

Références

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