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Comment faire en sorte que les enfants fassent des corvées et aiment les faire ?

Les corvées pour les enfants sont très courantes dans de nombreuses familles. De nombreux parents aiment assigner des tâches aux jeunes enfants en utilisant un tableau ou une liste de tâches. Mais comment inciter les enfants à faire des corvées ?

« Leur faire faire des corvées » est un conseil parental qui circule sur Internet depuis que l’ancienne doyenne de l’université de Stanford, Julie Lythcott-Haims, l’a défendu dans son TED Talk. Lorsqu’elle a prononcé le mot « corvée », elle a été applaudie avec enthousiasme.

Lythcott-Haims a déclaré que « le succès professionnel dans la vie …. vient du fait d’avoir fait des corvées quand on était enfant, et plus on commence tôt, mieux c’est, cet état d’esprit qui consiste à retrousser ses manches et à se mettre au travail », d’après l’étude Harvard Grant.

Depuis cet exposé, l’idée de « faire faire des corvées aux enfants » s’est répandue comme une traînée de poudre1.

Est-ce vraiment vrai ? C’est assez logique, mais quelque chose ne me convient pas. J’étais curieux. Alors je suis allé chercher les données de l’étude de Harvard Grant.

Aucune recherche crédible trouvée

À ma grande surprise, je n’ai pu trouver aucun signe indiquant que le fait de faire des corvées était associé au succès dans cette étude. Il n’en est fait mention dans aucune des informations relatives à cette étude sur lesquelles j’ai pu mettre la main1-3.

Se pourrait-il que l’ancien doyen de Stanford ait eu un meilleur accès aux données que ce que j’ai pu trouver ? Peut-être…

Mais voici ce qu’il en est de la culture académique « publier ou périr » – si une grande révélation comme celle-ci existait vraiment, les chercheurs se seraient jetés dessus, concevant des études à gauche et à droite pour la prouver ou la réfuter.

Cependant, je ne trouve pas aucune étude à cet effet. En fait, la seule étude que j’ai trouvée qui s’approche de cette idée est une étude réalisée en 2003 par l’Université d’Amsterdam4. Dans cette étude, les chercheurs ont trouvé,

« Un chemin direct (négatif) a été trouvé entre le nombre de corvées assignées et la réussite scolaire (GPA) ». … cette corrélation négative était probablement due au fait que « trop de corvées et de responsabilités interfèrent avec le travail scolaire ». Encore une fois, rien ne prouve que faire des corvées contribue à la réussite d’un enfant.

Note : Il existe UN article de recherche publié par l’Université du Minnesota qui montre une corrélation entre les tâches ménagères et un impact positif sur l’avenir, et cette recherche a été largement rapportée sur Internet. Cependant, cet article publié par l’université n’a pas fait l’objet d’un examen par les pairs et n’a été cité que 12 fois au moment de la rédaction de cet article. Chez Parenting for Brain, nous nous efforçons de n’inclure que des études de recherche évaluées par des pairs, publiées dans une revue crédible et citées au moins 50 fois par d’autres études publiées.

Alors, cela signifie-t-il que nos enfants ne devraient pas faire de corvées ? Non, ce n’est pas non plus ma recommandation.

Apprentissage auto-motivé

Motiver ou faire

En tant que parents, nous devrions motiver nos enfants à faire des tâches ménagères, pas faire les faire faire des corvées.

« Ce ne sont pas les mêmes ? » demanderez-vous. Ce n’est pas le cas.

Lorsqu’il s’agit d’inciter les enfants à faire des corvées, on associe souvent la carotte et le bâton. Mais ces mesures ne créent qu’une motivation extrinsèque, c’est-à-dire que l’enfant fera des corvées parce qu’il y a des raisons externes et que ces raisons ne viennent pas de lui-même.

Cependant, nous voulons que nos enfants aient une motivation intrinsèque à la place. La motivation intrinsèque est un élan intérieur qui pousse une personne à poursuivre une activité. La motivation intrinsèque est meilleure que la motivation extrinsèque car un enfant motivé intrinsèquement a un sens plus fort de l’engagement personnel et de la persistance.

Lorsqu’un enfant n’est motivé à faire de petites tâches que par un système de récompense ou une punition, dès que la motivation est supprimée, l’enfant cesse de les faire. Il ne s’engage pas à faire ces tâches par lui-même. En outre, les récompenses et les punitions diminuent la motivation intrinsèque. Ainsi, si un enfant avait auparavant un certain désir intérieur de le faire, il en aura désormais moins ou pas du tout envie lorsque le système de récompense aura disparu.

Mais il est difficile de motiver intrinsèquement les jeunes enfants. C’est pourquoi la plupart des parents ont recours à la fabrication.

Les parents sont également encouragés à « faire faire des corvées aux enfants » parce qu’ils ont reçu des conseils parentaux comme celui mentionné ci-dessus.

Les corvées n’enseignent-elles pas des compétences de vie ?

Les partisans du camp de la « fabrication » soutiennent que si les enfants n’apprennent pas, ils n’auront pas les compétences de vie précieuses dont ils auront besoin quand ils seront grands.

Essayons de comprendre ce qui se passe… Est-ce que faire la vaisselle, charger la machine à laver, sortir les poubelles, nettoyer sa chambre, plier son linge, faire son lit ou passer la serpillière sont des choses si difficiles à apprendre que si nos enfants ne les apprennent pas maintenant, ils n’auront pas ces « compétences de vie » ?

Je ne le pense pas.

Les corvées ne sont pas une science infuse. Une fois qu’un enfant, ou un enfant adulte, déménage et vit seul, quand il doit le faire, il l’apprendra en un rien de temps.

Les corvées n’enseignent-elles pas la responsabilité ?

Un autre argument pour « faire faire des corvées aux enfants » est que les corvées régulières aident à enseigner aux enfants les responsabilités et l’éthique du travail.

Alors comment les corvées enseignent-elles la responsabilité ?

La responsabilité peut signifier plusieurs choses. Une interprétation de la responsabilité est que l’enfant apprendra qu’il a un rôle à jouer dans la vie. obligation morale ou mentale Un enfant fait des corvées parce qu’il sait que c’est important pour le bien-être de la famille. Il veut contribuer au ménage, à un bien plus grand, pour ainsi dire, parce qu’il se soucie de toute la famille. Il veut être une partie intégrante de la famille et y contribuer.

Mais quand un enfant fait quelque chose pour être récompensé ou par peur d’être puni, il ne le fait pas par obligation morale. Cela va à l’encontre du but de l’enseignement de cette interprétation de la « responsabilité ».

Une autre interprétation de la responsabilité est que vous devez le faire parce que c’est votre travail, que vous le vouliez ou non.

Quel sens de la responsabilité voulez-vous enseigner à votre enfant ?

Tout dépend des valeurs que vous voulez inculquer à votre enfant. Voulez-vous que la raison pour laquelle votre enfant fait des corvées soit : « Je le veux parce que j’aime ma famille. Je veux aider » ou « Je le fais, que ça me plaise ou non, parce que sinon, je serai puni » ?

Lequel ressemble le plus à une forte éthique de travail ?

Pourquoi ne pas apprendre aux enfants que la vie est un travail difficile ?

Bien qu’il semble en être ainsi, la vie d’un enfant n’est pas exactement un long fleuve tranquille. Au XXIe siècle, la charge de travail scolaire est plus lourde que jamais. Les examens sont plus difficiles. L’admission à l’université est beaucoup plus compétitive. Les enfants auront de nombreuses occasions d’apprendre que la vie est faite de dur labeur. Nous n’avons pas besoin de la rendre encore plus difficile.

Alors, les enfants doivent-ils faire des corvées ? Absolument.

Pour être clair, je suis pas je ne préconise pas l’absence de corvées pour les enfants. Mais je souligne que l’affirmation selon laquelle faire faire des corvées aux enfants les aidera à réussir est un mythe.

un garçon fait la vaisselle

Comment motiver les enfants à faire des corvées

Bien qu’il n’existe aucune preuve convaincante que les tâches ménagères mènent à la réussite dans la vie, apprendre à nos enfants à faire des tâches ménagères a sa valeur.

Les tâches ménagères donnent aux enfants l’occasion de participer et de contribuer à la vie de la famille de manière significative. Le fait d’avoir des responsabilités moralement obligatoires et un sentiment d’accomplissement peut devenir une source de force pour les enfants et leur permettre de développer leur résilience5. Ils développeront également leur autonomie et apprendront à se responsabiliser.

Cependant, le fait d’obliger les enfants à les faire annulera tous les avantages que nous pensions qu’ils en retiraient. Nous devrions motiver nos enfants à faire des corvées, pas les obliger.

Voici quelques conseils sur la façon de motiver les enfants à faire des tâches ménagères.

1. Rendre les corvées amusantes

Une excellente façon de motiver les jeunes enfants, comme ceux de deux à cinq ans, est de faire un jeu des tâches ménagères adaptées à leur âge.

Vous pouvez le faire ensemble et les aider à le rendre amusant. Organisez une course pour voir qui ramasse les jouets le plus vite, ratisse les feuilles le plus souvent, met la table le plus joliment ou range les courses le plus proprement.

Quand elle était encore d’âge préscolaire, ma fille de trois ans se battait pour passer l’aspirateur à ma place. Pour elle, c’était un jeu.

Pour les enfants plus âgés, à partir de six ans environ, il devient plus difficile de les convaincre que faire des corvées est amusant, surtout si vous leur avez déjà montré ou dit que ce n’est pas agréable.

2. Abandonnez les cartes de tâches ménagères

Voici le problème lorsque vous assignez des corvées avec un tableau de corvées ou un plan de corvées : votre enfant ne fera que celles qui lui sont assignées et rien de plus.

En tant que famille, nous devrions être prêts à aider les autres membres lorsqu’ils prennent du retard, tombent malades, sont trop occupés ou fatigués. Cela fait partie de la vie quotidienne des familles.

Mais quand il y a une liste de contrôle, si vous avez besoin d’aide pour des corvées supplémentaires, votre enfant peut dire : « Ce n’est pas sur ma liste de corvées. Ce n’est pas ma responsabilité. » Il y aura probablement une dispute sur « l’équité » ou une négociation sur qui obtient quoi. Cela devient une lutte de pouvoir.

Lorsque les membres de la famille se contentent de dire quelles corvées sont ou ne sont pas de leur ressort, la cohésion familiale est affaiblie.

Au lieu d’assigner des tâches à vos enfants, laissez-les choisir, et les tâches ménagères choisies peuvent être différentes chaque jour. Parfois plus. Parfois moins.

Les psychologues ont constaté que lorsque les enfants ont l’autonomie de choisir, ils sont beaucoup plus susceptibles d’être motivés intrinsèquement6.

3. Ne dites pas que les corvées sont l’affaire des enfants.

Quand il s’agit d’un travail, les gens s’attendent à être payés. De nombreux parents versent effectivement de l’argent aux enfants pour qu’ils fassent des tâches ménagères. Le problème, c’est qu’avant de faire des corvées, les enfants qui sont payés pour le faire vont demander : « Combien vais-je être payé pour ça ? ».

Lorsqu’une famille fonctionne comme une entreprise, les enfants apprennent qu’ils ne feront les corvées que lorsqu’ils seront payés. Des études ont montré que ces enfants sont moins altruistes et moins susceptibles d’aider dans des situations sociales7.

Les enfants doivent apprendre que dans une famille unie, on s’entraide. Il s’agit d’obligations mutuelles et d’occasions d’acquérir de nouvelles compétences, et pas seulement de choses que l’on fait pour gagner une allocation.

4. Ne forcez pas votre enfant à faire des tâches lorsqu’il lui arrive de dire non.

Quand mon enfant refuse de faire des corvées ce jour-là, je le laisse faire.

Pourquoi ? Je lui montre comment aider les autres. Si je veux que mon enfant m’aide quand je ne me sens pas bien, je dois aussi l’aider quand elle ne veut pas faire les tâches ménagères.

L’altruisme et le comportement utile sont réciproques8. C’est ainsi que l’on peut développer des relations solides en famille. Montrez à votre enfant comment se soutenir mutuellement. Montrez-lui que votre famille n’est pas « chacun pour soi ». Au contraire, vous formez une équipe.

Si un enfant ne se soucie pas assez de la famille pour aider sans être récompensé ou puni, la façon de lui faire faire le ménage devrait être le dernier des soucis des parents.

L’étude de Harvard Grant révèle en fait que le meilleur facteur de prédiction de la réussite des jeunes adultes est le fait d’avoir eu une relation étroite et enrichissante dans l’enfance, et non le fait de faire des tâches ménagères. Si vous n’avez pas une telle relation parent-enfant, cessez de vous préoccuper de la façon de faire faire les corvées et commencez à travailler sur votre relation pour créer un attachement sûr.

5. Remerciez-les

Montrez votre sincère appréciation et votre gratitude lorsque vos enfants font des tâches ménagères, et vos enfants apprendront à apprécier vos efforts pour les élever, eux aussi.

Comme l’aide aux autres, l’appréciation est réciproque9. Si vous ne voulez pas que votre enfant vous prenne pour acquis, montrez-lui que vous ne le prenez pas pour acquis non plus. Montrez-lui comment apprécier les autres. De temps en temps, il est également utile de souligner ce que fait chaque membre de la famille et de le remercier.

Par exemple, chez nous, c’est papa qui cuisine. De temps en temps, à l’heure du dîner, nous remercions papa de nous avoir préparé des repas. Après avoir fait du bénévolat à l’école, mon père et mon enfant me remercient. Après le dîner, ma fille essuie la table. Papa et moi la remercions. Bien sûr, nous ne faisons pas cela tous les jours ou pour tout. Mais le faire de temps en temps nous rappelle d’apprécier la contribution de chaque membre de la famille à ce foyer et nous aide à créer des liens solides.

L’importance des corvées ne réside pas dans le fait que les enfants les fassent ou non, mais dans la raison pour laquelle ils les font.

une fille balaie le sol

Dernières réflexions sur la façon de faire faire des corvées aux enfants

Dans certains ménages, les tâches ménagères appropriées à l’âge des enfants sont une partie nécessaire de la vie. Parfois, un parent peut être trop occupé ou il y a trop d’enfants dont il faut s’occuper. La contribution des enfants est nécessaire, et pas seulement souhaitée.

Dans ces cas, les parents peuvent expliquer clairement pourquoi l’aide de l’enfant est nécessaire et quelle est la contrepartie s’il n’aide pas. Par exemple, si je suis épuisé et que je n’ai pas d’aide pour laver la vaisselle, la contrepartie est que je n’aurai pas l’énergie d’aller au parc après avoir terminé. C’est un exemple de conséquences naturelles.

Mais lorsque vous expliquez la contrepartie et les conséquences, assurez-vous qu’il s’agit d’une contrepartie réelle, et non d’une culpabilisation ou d’une menace, comme « Je ne jouerai pas avec toi si tu ne fais pas la vaisselle », car l’utilisation d’une menace est une autre forme de forcer les enfants à faire des corvées.

Obliger un enfant à faire des choses n’est jamais une bonne chose lorsque vous pouvez le motiver à le faire à la place.

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Une fois que vous connaissez cette stratégie basée sur la science, motiver votre enfant devient facile et sans stress.

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