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Temps mort pour les enfants – Étapes correctes et erreurs courantes

Au cours des dernières décennies, l’utilisation du temps mort pour les enfants est devenue une méthode de plus en plus populaire pour faire face à un comportement inapproprié chez les enfants.

Voici la bonne nouvelle concernant les temps morts : ils sont soutenus par la science comme une technique efficace pour corriger le mauvais comportement d’un bambin. La mauvaise nouvelle ? La plupart des gens s’y prennent mal.

Découvrez comment utiliser le temps mort de manière efficace et correcte.

Temporiser, ou ne pas temporiser ?

Cinq décennies de recherches montrent que l’utilisation du temps mort pour discipliner est une technique disciplinaire éprouvée. Cependant, les médias lui ont donné une mauvaise réputation ces dernières années. Beaucoup pensent que les temps morts pour les tout-petits sont inefficaces car ils n’enseignent pas aux enfants le comportement approprié. Pourtant, le temps mort pour les tout-petits reste l’une des rares stratégies disciplinaires officiellement recommandées par l’American Academy of Pediatrics (AAP).

Pourquoi y a-t-il un désaccord ?

C’est parce que 85% des parents utilisent le temps mort de manière incorrecte, et l’utilisation incorrecte peut nuire aux enfants.1.

Qu’est-ce que le Time Out… vraiment ?

Alors que la plupart des gens associent le temps mort pour les tout-petits à des émissions de télé-réalité dramatiques telles que Supernanny, il a en fait été inventé, testé et modifié par des psychologues bien avant que les personnalités de la télévision ne le popularisent.

Les origines du temps mort remontent à la fin des années 1950, lorsqu’il a été inventé par le psychologue Arthur Staats2.

Staats voulait enseigner à ses jeunes enfants des comportements appropriés sans les effets néfastes de la fessée. Il pensait que les parents devaient être des aides et des formateurs plutôt que des chefs de famille autoritaires. Il a découvert que pour enseigner aux tout-petits les comportements positifs et négatifs, il fallait créer un environnement propice à une interaction parent-enfant efficace.

Le nom complet de Time-out est temps mort du renforcement positif. Le temps d’arrêt du renforcement positif est une procédure qui consiste à retirer brièvement l’enfant d’un environnement qui renforce son mauvais comportement et à le placer dans un environnement qui ne le renforce pas.

Tout au long des années 1960 à 1980, un grand nombre de recherches ont été consacrées aux temps d’arrêt. Les données étaient si cohérentes que même les revues ne voyaient pas l’utilité de continuer à publier des travaux similaires3.

Les temps morts fonctionnent, et de nombreuses données le prouvent.

Dans un monde idéal, tous les soignants recevraient une formation adéquate sur la façon d’utiliser les temps d’arrêt. Malheureusement, de nos jours, la plupart des gens utilisent les temps d’arrêt sans formation adéquate ni information correcte. Ils tirent la méthode de leur propre éducation, d’émissions de télévision, d’Internet ou de suppositions.

Au fil du temps, le terme « temps mort » a été élargi pour inclure des éléments inappropriés qui ne ressemblent que vaguement à la méthode originale éprouvée.

Pour plus d’aide pour calmer les crises de colère, consultez ce guide étape par étape.

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La femme montre du doigt un enfant assis sur le sol. L'enfant se tire les oreilles, comme s'asseoir dans une chaise à temps et utiliser un minuteur. Ce n'est pas comme ça qu'il faut chronométrer un bambin.

Utiliser le temps mort de la mauvaise façon

Pour que le temps mort des tout-petits fonctionne, les parents doivent structurer clairement les règles du temps mort afin d’enseigner la prise de décision, et mettre en place un renforcement positif lorsque l’enfant adopte un bon comportement dans la vie quotidienne.

Bien que cela semble simple en théorie, il existe de nombreuses façons de mal utiliser les temps d’arrêt et de les rendre nuisibles pour les tout-petits.

Lorsque les jeunes enfants se comportent mal ou piquent des crises de colère, les soignants frustrés ont souvent du mal à contrôler leurs propres sentiments. Ils utilisent les temps morts sous le coup de la colère pour punir.

L’une des utilisations abusives les plus courantes du temps mort est celle qui consiste à l’utiliser comme une punition – une conséquence négative non naturelle imposée à l’enfant pour qu’il se sente mal.

Le temps mort est une stratégie de modification du comportement qui apprend à l’enfant à prendre de bonnes décisions. Il ne s’agit pas d’une punition et ne doit PAS être utilisé pour punir.

Le temps mort devient une punition lorsqu’il est donné avec hostilité, en criant, avec un ton de voix intimidant, pendant une longue durée ou en l’humiliant, par exemple en utilisant une chaise de temps mort à la maison ou en se tenant dans un coin devant toute la classe à l’école. Aucune de ces pratiques n’apprend à votre enfant à se comporter de manière appropriée.

L’utilisation de chaises d’exclusion pour les tout-petits dans le but de faire honte à l’enfant ou de l’humilier est particulièrement préjudiciable, car la honte et l’humiliation sont liées à un risque plus élevé de dépression à l’adolescence4.

Les tout-petits acquièrent des compétences d’autorégulation et de maîtrise de soi par le biais des interactions parent-enfant. Les parents qui manifestent des émotions dures ou hostiles lorsqu’ils accordent des temps d’arrêt modèlent l’apprentissage de l’autonomie. comportement dysrégulé pour que l’enfant puisse l’imiter5. Ainsi, lorsque les temps d’arrêt sont utilisés comme une punition, les seules choses que l’enfant apprend sont des sentiments d’isolement et de rejet, et une dysrégulation émotionnelle.

Le rejet et l’isolement induisent des douleurs relationnelles. Lors de scanners cérébraux, les scientifiques ont découvert que lorsqu’un enfant ressent une douleur relationnelle, les zones du cerveau qui sont activées sont les mêmes que celles activées par la douleur physique6. Nous savons que les agressions physiques, comme la fessée, peuvent blesser un esprit en développement7. Ainsi, lorsque les temps d’arrêt sont utilisés comme punition, la douleur causée peut être nuisible pour le développement du cerveau, aussi.

Accorder un temps mort est aussi pas de donner à l’enfant un temps de « réflexion » ou de « penser à ce qu’il a fait ». Aucun enfant ne sort d’un temps mort avec des remords ou en jurant de ne plus jamais se comporter mal. Au contraire, il est probablement plus rancunier et plus déterminé à éviter de se faire prendre la prochaine fois ou à se venger de la personne qui lui a causé des ennuis.

L’orientation sur Internet est pleine d’inexactitudes

Dans une étude de 2015, Amy Drayton et ses collègues ont enquêté sur plus de 100 sites Internet respectés. Ils ont constaté qu’aucun site web ne comportait d’informations complètes et précises sur l’utilisation du temps mort8.

Ce constat est alarmant car de nos jours, de nombreux parents dépendent d’Internet pour obtenir des informations sur la parentalité. Depuis la publication de cette étude, plusieurs sites web ont mis à jour leurs conseils et astuces dans leurs articles, mais beaucoup conservent des informations incohérentes ou inexactes, confirmées par une autre étude en 20189.

Lorsque des parents frustrés suivent des informations incorrectes et n’obtiennent pas l’effet désiré, ils peuvent s’énerver davantage et recourir à des méthodes dures, comme les cris ou la fessée. Malheureusement, ces méthodes sont fortement associées à des problèmes de comportement, comme l’agressivité, le trouble des conduites ou le trouble oppositionnel avec provocation, et à des problèmes d’internalisation, comme l’anxiété ou la dépression10-12.

Apprenant motivé
Un homme joue à l'avion avec son fils et ils sourient tous les deux, pas besoin de chronométrer le jeune enfant.

Les chercheurs ont identifié une liste de huit ingrédients clés pour rendre le temps mort efficace et sans inconvénients8.

1. Temps pendant lequel votre enfant n’est pas en temps mort

Le renforcement positif est un ingrédient clé pour que les temps d’arrêt fonctionnent. La mise à l’écart du renforcement positif consiste à déplacer un enfant d’une situation hautement renforcée vers un endroit où les stimuli sont minimes et où il n’y a pas d’autres personnes avec qui interagir.

Pour que cela soit efficace, l’environnement habituel de l’enfant (pendant le temps d’arrêt) doit être rempli de renforcements positifs, tels que des interactions positives, des félicitations, de l’affection physique et des activités intéressantes, afin de contraster avec la zone d’arrêt. De plus, le fait de prêter attention aux bons comportements juste après le temps d’arrêt favorise un environnement d’apprentissage qui renforce ces changements positifs.

Si un enfant vit dans un environnement rempli d’interactions négatives, ou de manque d’affection et d’activités amusantes, cela ne fera pas beaucoup de différence que l’enfant soit mis dans un temps mort ou non, et ne sera donc pas efficace pour décourager les mauvais comportements.

2. Donner un (et un seul) avertissement &amp ; donner suite immédiatement si l’enfant ne s’exécute pas.

Le temps mort est un outil de modification du comportement qui apprend à l’enfant à prendre de bonnes décisions en matière de comportement.

Précisez la règle. Dites à votre enfant que s’il a un comportement indésirable, il aura droit à un temps mort. Mais s’il s’arrête, ou s’il a un comportement désiré, il aura un autre résultat. Dites-lui que c’est le seul avertissement.

Puis laissez l’enfant choisir. L’enfant apprend à prendre une décision qui a une certaine conséquence. Le fait de donner un avertissement à chaque fois fournit à l’enfant l’occasion de faire ce choix.

Une fois l’avertissement donné, si le mauvais comportement se poursuit, le temps d’arrêt doit se produire immédiatement. Si vous le répétez un certain nombre de fois sans y donner suite, cela deviendra une menace vide.

3. Soyez cohérent &amp ; ne tardez pas

La constance est essentielle. Une fois qu’un temps mort a été instauré, l’enfant ne peut pas négocier pour s’en sortir ou accepter soudainement de se comporter de manière à l’éviter. Sinon, l’évasion servira à renforcer le comportement inapproprié.

4. Utilisez un endroit ennuyeux pour le temps mort

L’espace de time-out doit comporter très peu de renforcements sociaux, sensoriels, matériels, jouets ou activités. Des études montrent que plus le lieu de time-out est stimulant, moins il est efficace13.

5. Durée brève du temps mort (2-5 minutes)

Une croyance répandue veut que la durée du temps mort augmente avec l’âge de l’enfant (1 minute par année d’âge). Cependant, il n’existe pas de preuves cohérentes à l’appui de cette affirmation. En fait, les études montrent que les temps d’arrêt de 2 à 5 minutes sont aussi efficaces que les temps d’arrêt plus longs pour les enfants plus âgés8,14-16.

6. Une courte période de comportement calme et tranquille avant de relâcher l’enfant.

Les conditions de sortie sont plus importantes que la durée. Il ne suffit pas de rester assis pendant une certaine durée pour que le temps d’arrêt soit efficace. Assurez-vous que l’enfant montre une courte période de comportement calme et tranquille avant de le libérer.

7. Exécution &amp ; conséquences de secours

Si l’enfant tente de s’échapper de la zone de temps mort, le parent doit appliquer un plan de secours, comme ramener l’enfant dans cette zone ou lui retirer ses privilèges.

8. Commandement original réémis et respecté

Le temps mort ne doit pas être une méthode permettant à l’enfant d’échapper à un ordre. Une fois que l’enfant est libéré du temps mort, le commandement initial doit être réémis, et l’enfant doit se présenter pour mettre fin à la procédure de temps mort.

Réflexions finales

Bien que, lorsqu’il est utilisé de manière appropriée, le temps d’arrêt pour les enfants soit une stratégie efficace de modification du comportement, il ne s’agit pas d’une discipline universelle. Les parents ont besoin d’une variété d’outils disciplinaires pour différentes situations. Par exemple, l’utilisation de distractions pour rediriger une colère naissante, la modélisation d’un comportement approprié pour que les tout-petits l’imitent, et l’utilisation de la discipline inductive pour expliquer quelles sont les conséquences naturelles sont toutes de bonnes méthodes à ajouter au grand sac de trucs parentaux.

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