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Enfant en colère – Quelles sont les causes des problèmes de colère chez les enfants ?

Faut-il s’en inquiéter | Développement des problèmes de colère | Causes | Causes biologiques | Causes environnementales | Gestion de la colère

Les enfants explosifs peuvent exploser pour tout et n’importe quoi. Cela peut être frustrant pour les parents qui doivent faire face à des problèmes de colère chez les enfants. Voyons quelles sont les causes des problèmes de colère chez un enfant, comment l’aider à développer des capacités d’adaptation appropriées et des moyens sains de prévenir une colère incontrôlable.

Les enfants qui ont des problèmes de colère – Devriez-vous vous inquiéter ?

Chez les jeunes enfants, les émotions intenses et les crises de colère sont courantes car ils commencent à apprendre à réguler leurs grands sentiments et leurs crises de colère1.

Mais un enfant plus âgé et agressif qui fait une crise de colère est différent.

Il est difficile d’avoir un enfant en colère à la maison. Cela peut mettre la famille à rude épreuve. Vous ne savez jamais quelle petite chose peut le mettre hors de lui et transformer une activité normale en une tempête d’accès de colère ou de destruction physique. C’est frustrant et épuisant pour les parents et les membres de la famille.

Les enfants qui ont des problèmes de colère ne sont pas simplement désagréables. L’incapacité à réguler et à exprimer sa colère de manière appropriée peut avoir des répercussions sur son fonctionnement et son développement social. Cela peut également nuire à la santé physique et mentale du parent2.

Les enfants d’âge scolaire qui ne peuvent pas contrôler leurs sentiments intenses ont une empathie plus faible3. Ils ont des difficultés à interpréter les intentions des autres dans les situations sociales et interagissent donc en utilisant des comportements inappropriés. Ces enfants ont moins de compétences sociales et sont moins populaires auprès de leurs pairs4,5. Ils risquent d’être rejetés par leurs pairs, de mal s’adapter à l’école et de souffrir de divers problèmes d’extériorisation6.

On constate que les enfants plus âgés qui ont des problèmes de colère sont associés à la délinquance, à l’agression, à la personnalité antisociale et aux problèmes de comportement7. Une colère excessive dans la petite enfance peut prédire une psychopathologie ultérieure8 telle que le trouble oppositionnel avec provocation (TOP)9 et les troubles du comportement.

Si un enfant plus âgé présente des problèmes de colère persistants, les parents doivent prêter attention à sa santé émotionnelle.

Développement des problèmes de colère chez les jeunes enfants

Comment un gentil petit bébé s’est-il transformé en une boule de colère ?

Des scientifiques ont découvert que la colère peut apparaître chez les nourrissons dès l’âge de 4 mois.

La réactivité à la colère augmente avec le temps et atteint un pic vers l’âge de 18-21 mois10. Cette période de la petite enfance est communément appelée « les terribles deux ans ». De nombreux problèmes de colère commencent à se développer au cours de cette période, lorsque le petit enfant commence à devenir mobile et explorateur11.

Les humains sont câblés pour être curieux. Les tout-petits sont des apprenants motivés. Ils aiment explorer la nouveauté et maîtriser de nouvelles compétences. Lorsque les jeunes enfants commencent à marcher et à devenir mobiles, ils veulent explorer le monde qui les entoure.

Cependant, leurs actions exploratoires sont souvent accueillies par des interdiction, réprimande ou même punition sévère.

Les tout-petits frustrés n’ont pas les compétences de régulation des émotions nécessaires pour faire face. Ils ont également du mal à s’exprimer ou à négocier leurs besoins. Une crise de colère se produit lorsque l’enfant manifeste de plus en plus sa colère, mais ne parvient toujours pas à satisfaire ses besoins.

Un enfant en colère peut commencer par grogner, mais à mesure que sa colère s’intensifie, il se met à crier, hurler, frapper et donner des coups de pied. Si le parent se met en colère et commence à gronder ou à punir, la colère intense de l’enfant deviendra de plus en plus persistante12, ce qui entraînera des problèmes de colère.

Pour plus d’aide pour calmer les crises de colère, consultez ce guide étape par étape.

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Qu’est-ce qui cause les problèmes de colère chez un enfant

Deux types de facteurs peuvent contribuer à ce qu’un enfant ait du mal à maîtriser sa colère. les facteurs biologiques tels que la génétique ou les maladies, et les facteurs environnementaux dans la petite enfance. Ces deux facteurs peuvent être à l’origine d’un déficit de régulation des émotions chez l’enfant.

Causes biologiques de la colère chez les enfants

Tempérament

Génétiquement, certains enfants peuvent naître avec un tempérament plus difficile. Ils sont facilement frustrés et plus  » enclins à la colère « 13. Les nourrissons ayant un tel tempérament présentent une plus grande réactivité physiologique (qu’ils sont moins capables de réguler), une moins bonne attention et des niveaux d’activité plus élevés.

Hérédité

Une étude a révélé que si une mère biologique est très colérique, son enfant risque d’être également très colérique lorsqu’il est exposé à des situations hostiles14.

Troubles du développement neurologique

Les problèmes de colère accompagnent souvent d’autres troubles de santé mentale, notamment le TDAH15, l’autisme16, le syndrome d’Asperger, le trouble obsessionnel-compulsif et le syndrome de Gilles de la Tourette17.

Troubles neuropsychiatriques auto-immuns pédiatriques associés aux infections à streptocoques

Le syndrome PANDAS (Pediatric Autoimmune Neuropsychiatric Disorders Associated with Streptococcal Infections) peut provoquer chez un enfant un comportement colérique et violent soudain et inattendu.

Si votre enfant a récemment été infecté par un streptocoque ou a eu un mal de gorge et a ensuite manifesté un comportement colérique excessif, demandez immédiatement l’aide de son pédiatre. N’oubliez pas de mentionner les problèmes médicaux avant l’apparition du problème de colère, même s’il ne s’agissait que d’un léger épisode de mal de gorge.

Étant donné qu’il n’existe pas de tests de laboratoire pour diagnostiquer le PANDAS et que le diagnostic est déterminé cliniquement, vous devrez peut-être trouver l’aide d’un médecin qui connaît bien le PANDAS. Consultez ce guide pour plus d’informations.

Un garçon attrape un ipad en colère

Causes environnementales de la colère chez les enfants

Style parental

Chez les tout-petits, les chercheurs ont constaté que le comportement contrôlant des parents est lié à la colère et au comportement d’extériorisation de l’enfant18.

La non-conformité de l’enfant prédit également une augmentation du comportement contrôlant du parent, créant ainsi un cycle coercitif19.

Réaction émotionnelle des parents

La réaction des parents à la colère de leur enfant est importante. Si le parent montre sa propre colère lorsque le tout-petit est en colère, l’enfant a tendance à avoir une colère persistante et un comportement non conforme20.

Maltraitance, abus et honte des enfants

Les enfants qui sont maltraités par la violence physique ou la honte sont plus susceptibles d’avoir des problèmes de colère lors de conflits.

Si les enfants sont sévèrement punis, critiqués, traités avec un rejet hostile ou ignorés par leur principal fournisseur de soins, ils peuvent croire qu’ils ne sont pas désirés, pas aimables et « mauvais ». Cette croyance négative en soi amplifie la honte ressentie lors des interactions négatives quotidiennes. Lorsqu’ils ont honte, les enfants peuvent essayer d’éviter cette émotion très négative et douloureuse en remplaçant la honte par des sentiments de colère21.

Hostilité conjugale

La dynamique familiale est un autre facteur environnemental qui peut avoir un impact sur la capacité de l’enfant à s’autoréguler. Les interactions des parents entre eux et avec d’autres adultes servent de modèles relationnels.

Les échanges colériques entre parents, même lorsqu’ils ne sont pas dirigés contre l’enfant, influencent la façon dont les enfants interprètent les relations et leurs futures interactions avec les autres. Les enfants dont les parents sont en colère ou agressifs sont plus susceptibles de manifester de la colère et un comportement agressif qui interfère avec leur vie quotidienne22.

un parent embrasse un enfant triste - effet de la mère en colère sur l'enfant

Gestion de la colère pour les enfants

La gestion de la colère pour les enfants devrait comporter deux parties : la gestion de la colère sur le moment et la prévention de la colère.

Gestion de la colère – Sur le moment

Lorsque votre enfant est en colère, il est en mode combat ou fuite et ne peut pas se réguler. C’est à vous d’aider votre enfant à se calmer.

Lorsqu’un enfant est émotionnellement déréglé, l’amygdale, partie de son cerveau qui exprime les émotions, est en charge tandis que le cortex préfrontal, partie qui peut penser logiquement est hors ligne. Par conséquent, vous ne pouvez et ne devez pas raisonner un enfant en colère.

Voici quelques moyens qui peuvent calmer le système nerveux de votre enfant.

Reconnaissance du site

Reconnaissez leur colère et nommez leurs émotions. Vous n’avez pas besoin d’être d’accord ou d’approuver leurs sentiments. Décrivez-les simplement sans ajouter de jugement ni vous défendre.

« Je peux voir que tu es très en colère. C’est tellement injuste. »

Ils, et nous tous, voulons être entendus. Parfois, reconnaître est tout ce qu’il faut pour calmer une tempête.

Respirations lentes et profondes – tous les deux

Prendre des respirations lentes et profondes peut calmer un système nerveux excité. Apprenez à votre enfant à inspirer lentement, à compter jusqu’à cinq, puis à expirer, et faites-le avec lui pour calmer votre propre corps.

Câlins

Les contacts physiques tels que les câlins peuvent aider votre enfant à se calmer rapidement car ils apaisent directement son système nerveux. Si votre enfant est en colère, il se peut qu’il ne veuille pas être pris dans les bras. Dans ce cas, restez avec votre enfant et utilisez la proximité pour l’aider à se réguler. En revanche, si votre enfant se fait du mal ou fait du mal aux autres, les câlins peuvent le protéger en plus de le calmer.

Distraction

La distraction peut être utilisée lorsque votre enfant peut encore vous écouter. Guidez-le pour qu’il pense à quelque chose d’amusant ou de joyeux, par exemple sa dernière sortie à la plage, la construction d’un avion en Lego, le câlin à un chiot, etc.

Gestion de la colère – Prévention

Réduire les incidents susceptibles de provoquer des frustrations

Pour les jeunes enfants, la transition d’une activité à une autre peut facilement déclencher la colère et la frustration. Prévenez votre enfant à l’avance pour le préparer aux changements.

Il est facile de penser que la colère des enfants plus âgés est due au fait qu’ils n’ont pas obtenu ce qu’ils voulaient. Mais c’est en fait plus que cela.

« La colère est toujours dirigée vers quelqu’un en particulier, … et non vers l’ensemble de l’humanité. « 2

Un enfant ne se met pas en colère tout seul. Les problèmes de colère peuvent donc être considérés comme un problème relationnel, car la colère n’a pour origine que l’interaction entre les parties.

Comme dans toute relation, il y a deux côtés à chaque histoire.

Les adultes supposent souvent que les enfants sont insouciants et que les sentiments de colère sont inappropriés. Mais pensez à ce que les enfants vivent tous les jours. En voici quelques exemples :

  • Tu dois te réveiller quand on te le dit.
  • Vous devez manger le petit-déjeuner qui vous a été préparé.
  • Vos activités de la journée sont choisies pour vous.
  • Vous devez rester assis en classe pendant des heures par jour.
  • Tu dois demander la permission pour aller aux toilettes.
  • Tu dois faire tes devoirs quand tu rentres à la maison.
  • Tu ne peux pas sortir sans la permission de tes parents.
  • Tu dois arrêter de jouer à ton jeu vidéo préféré lorsque le temps d’écran est écoulé.
  • Tu ne peux pas te coucher tard.
  • Tu ne peux pas raisonner avec tes parents car c’est considéré comme « répondre ».
  • Les adultes te donnent des ordres tout le temps.
  • On ne te parle pas toujours avec respect, mais tu ne peux pas manquer de respect en retour.
  • La liste est longue…

Serez-vous capable de faire tout ce qui précède jour après jour, et si vous refusez, vous serez harcelé, grondé ou puni, sans vous mettre en colère ?

La vérité est que nous, les parents, sommes souvent la source de la colère de nos enfants. Nous croyons que beaucoup de choses que nous demandons à nos enfants de faire sont bonnes pour eux et donc raisonnables. Et nous pensons que nous avons toujours raison.

Personne n’a toujours raison.

Pour éviter la colère que nous créons, traitez votre enfant raisonnablement et avec respect.

Il y a une différence entre apprendre à nos enfants à faire ce qui est juste et forcer nos enfants à faire ce que nous voulons. Il y a aussi une différence entre ce qui est juste et ce qui est préféré.

Quand nous pensons que nous avons raison, nous devons leur en donner les raisons. Lorsque nous savons que nous n’avons pas complètement raison, nous devons être ouverts au changement.

Attention à la fatigue et à la faim

Les enfants, ou toute personne, sont plus enclins à la colère lorsqu’ils sont fatigués ou ont faim. Répondez à ces besoins, par exemple en grignotant ou en faisant une sieste, en dormant suffisamment, si ce sont les causes sous-jacentes de la colère.

Soyez un parent chaleureux, sensible et réceptif.

De nombreuses recherches ont démontré que la réponse sensible des parents, qui crée un attachement sécurisant chez l’enfant, protège les enfants sujets à la colère23.

Les enfants ayant un attachement sécurisant ont un meilleur contrôle de soi et une meilleure estime de soi24. Ils ont tendance à réguler et à exprimer leur colère de manière socialement constructive.

La discipline, pas la punition

Discipliner pour enseigner, pas pour punir. La discipline positive est une méthode disciplinaire basée sur le respect mutuel. En utilisant la discipline positive, vous pouvez enseigner et corriger le mauvais comportement d’un enfant sans crier ni utiliser de punition.

Limiter l’exposition aux situations de colère

Les parents peuvent aider les enfants à réguler leurs émotions en limitant leur exposition aux scènes de colère, notamment les conflits non résolus. Les enfants de tous âges trouvent la colère des adultes stressante ; l’exposition à des échanges de colère entre adultes peut sensibiliser les enfants à la colère, les rendant plus susceptibles de devenir agressifs25,26.

Enseigner la connaissance des émotions

Enseigner aux enfants la connaissance des émotions consiste à reconnaître et à nommer les grandes émotions de l’enfant lorsqu’il est bouleversé. Le fait d’accepter et de traiter positivement les émotions négatives de l’enfant peut lui apprendre à surveiller, reconnaître et moduler ses émotions.

On constate que les enfants qui connaissent et comprennent mieux les émotions normales ont de meilleures capacités de régulation des émotions et une meilleure compétence sociale avec leurs pairs27.

Enseigner la reconnaissance des signaux

Apprenez-leur à reconnaître les déclencheurs et signaux courants de leur corps lorsqu’ils sont sur le point de se mettre en colère. Par exemple, certains enfants sentiront que leur corps devient chaud, qu’ils tremblent ou qu’ils serrent les poings. Apprenez-leur à respirer lentement et profondément ou à se distraire lorsqu’ils reconnaissent ces signes d’alerte.

Enseigner les techniques de gestion du stress et établir une routine d’auto-soins

L’exercice régulier ou la méditation peuvent contribuer à réduire le stress dans la vie de votre enfant et favoriser le développement de la régulation.

Réflexions finales sur les problèmes de colère chez les enfants

Un enfant qui a des problèmes de colère a besoin d’aide pour les réguler. Si l’enfant présente des épisodes de colère fréquents et prolongés, il faut demander l’aide d’un thérapeute, d’un psychologue, d’un psychiatre pour adolescents ou d’un professionnel de la santé mentale.

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