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Comment faire face à un adolescent ingrat ?

« Mon adolescent est heureux et bien équilibré. Je pense que j’ai fait un assez bon travail d’éducation jusqu’à présent. Le problème est qu’il est totalement ingrat pour tout ce que j’ai fait pour lui. Comment faire face à un adolescent ingrat ? »

Cela vous semble-t-il familier ?

Les parents expriment souvent des sentiments similaires pendant l’adolescence de leurs enfants. Ils travaillent dur pour subvenir aux besoins de leurs enfants et s’efforcent d’être de bons parents. Pourtant, leur fille ou leur fils adolescent ne les apprécie pas du tout. Cela leur brise le cœur.

Avoir un adolescent qui a des droits fait mal. Aucun parent ne veut élever un adolescent qui a des droits, qui manque de respect et qui n’apprécie pas les efforts de ses parents.

Qu’est-ce que la gratitude ?

La gratitude est l’appréciation que l’on éprouve lorsque quelqu’un vous donne de bonnes choses, qu’elles soient tangibles comme un cadeau, ou intangibles comme de la gentillesse ou de l’aide, par altruisme même s’il n’en a pas besoin. C’est une vertu et une émotion morale1.

La gratitude qui n’est pas librement donnée et motivée par un sentiment spécifique de gratitude ne semblera pas authentique. C’est une émotion morale qui implique la bienveillance.

Que signifie être reconnaissant

Être reconnaissant signifie être reconnaissant envers quelqu’un qui vous a aidé ou qui a fait quelque chose de gentil pour vous.

Nous connaissons tous le sentiment de gratitude – lorsque nous recevons un cadeau, nous sommes reconnaissants envers la personne qui nous l’a offert. Nous reconnaissons que les autres n’ont pas forcément fait cela, mais qu’ils l’ont fait par bonne volonté à notre égard.

Pourquoi la gratitude est-elle importante ?

C’est un sentiment merveilleux pour les parents de recevoir de la gratitude de la part de leurs enfants. Cela reflète la valeur et l’amour qu’ils accordent à leurs enfants.

L’importance de la gratitude chez les enfants ne peut être sous-estimée. La gratitude qu’un enfant ressent pour ses parents peut être une force puissante dans sa vie et l’aider à réussir.

La gratitude est associée à une plus grande satisfaction de vie, à l’optimisme, au bien-être et à moins de dépression et d’envie par rapport aux personnes moins reconnaissantes2. Les personnes reconnaissantes ont un comportement et des traits de caractère plus prosociaux3. De plus, la gratitude est une force humaine qui améliore les relations personnelles et interpersonnelles d’une personne. La gratitude profite à la société dans son ensemble.

Pourquoi mon adolescent est-il si ingrat ?

Comme la gentillesse ou le respect, la gratitude doit être modélisée et enseignée.

Une erreur courante des parents face à un adolescent ingrat est de le gronder, de le punir ou d’imposer des « conséquences naturelles ». Lui retirer ses biens ou lui dire : « J’ai fait tellement de choses pour toi. Pourquoi ne peux-tu pas être reconnaissant ? » ne fera pas naître un sentiment de gratitude.

Pour se sentir reconnaissant, il faut reconnaître que cette source de bonté est une aide extérieure donnée par une autre personne de manière intentionnelle et altruiste, souvent au détriment de ses propres avantages, et pour laquelle cette personne ne demande rien en retour.

Cette dernière partie est cruciale pour comprendre la gratitude.

Disons que l’un des membres de la famille a fait quelque chose de gentil pour vous, mais pour une raison quelconque, vous n’avez pas dit merci tout de suite. Vous étiez peut-être distrait, trop fatigué, trop excité, etc. Puis cette personne vient vous voir et vous dit : « Hé, tu ne m’as pas remercié pour ce que j’ai fait pour toi. Tu as tellement de droits ». Ressentez-vous encore de la gratitude pour l’acte « désintéressé » de cette personne maintenant ?

L’acte ne semble plus altruiste, ni désintéressé, n’est-ce pas ? Elle s’attendait à votre appréciation et l’a exigée. Même si vous êtes toujours reconnaissant pour ce qu’ils ont fait pour vous, être forcé de remercier quelqu’un ne vous semble pas correct, n’est-ce pas ?

Certains adolescents ressentent probablement la même chose.

Lorsque nous accusons nos adolescents en droit de ne pas apprécier leur téléphone portable ou les jeux vidéo que nous leur fournissons, nous ressentons un sentiment de droit à leur gratitude. Nous pensons qu’ils nous doivent quelque chose.

Dans la plupart des cas, c’est le cas. Mais lorsque nous l’exigeons (surtout avec un ton accusateur), tout désir d’exprimer de la gratitude, s’il y en a, s’évanouit.

Comment gérer un adolescent ingrat ?

N’exigez pas de gratitude

Voilà le truc…

Les parents ont décidé d’avoir des enfants. Les enfants n’ont pas décidé d’avoir des parents.

Être parent et amener un être humain vulnérable dans ce monde signifie que nous acceptons de subvenir aux besoins de cette personne et de la protéger. C’est une responsabilité, pas un acte de charité.

Il ne s’agit pas de rejeter les nombreux actes héroïques, les sacrifices et le temps que les parents consacrent à l’éducation de leurs enfants, mais de souligner que la plupart des choses que les parents font sont exactement ce qu’un adulte responsable ferait.

Voici un bon exemple…

Imaginez que vous êtes au restaurant et qu’un serveur vous apporte de la nourriture. Vous le remerciez lorsque la nourriture arrive rapidement. Est-ce qu’il mérite de la reconnaissance ? Bien sûr. Doit-il exiger une reconnaissance si vous oubliez ou êtes distrait ?

C’est la différence subtile que font certains parents lorsqu’ils sermonnent leurs adolescents pour leur attitude ingrate.

La gratitude est une émotion qui doit être ressentie pour être exprimée de manière authentique. Si vous voulez que votre adolescent soit reconnaissant, vous ne pouvez pas exiger la gratitude. À moins, bien sûr, que vous ne souhaitiez simplement qu’il vous dise « merci » sans ménagement.

Faites remarquer l’ingratitude avec respect

Lorsque votre adolescent fait preuve d’un manque de gratitude ou d’un comportement irrespectueux, vous pouvez le faire remarquer sans être insultant ou injurieux. N’utilisez pas de mots tels que « en droit » ou « sale gosse ».

En plus de la gratitude, vous leur apprenez à être en désaccord de manière respectueuse.

Comme alternative, vous pouvez demander :  » Tes parents viennent de te donner des cadeaux, mais au lieu d’être reconnaissant, tu te plains de ne pas en avoir assez. Pourquoi ressens-tu cela ? »

Évitez de blâmer et de faire honte à votre adolescent et posez plutôt des questions qui poussent à la réflexion. Aidez-le à comprendre quel est le problème et expliquez-lui gentiment pourquoi il devrait apprécier ce qu’il a.

Inculquez des valeurs, pas le matérialisme

Votre adolescent associe-t-il les choses matérielles à votre amour ?

De nombreux parents utilisent des matériaux pour compenser le manque de temps pour montrer leur amour à leurs adolescents. On leur apprend que l’amour et les matériaux sont la même chose. Inculquez la valeur de l’amour et de la gentillesse et montrez-leur que c’est différent du matérialisme. 4.

Au lieu de cela, prenez le temps de vous connecter avec votre adolescent d’une manière significative pour renforcer le lien entre le parent et l’enfant. Cela devrait être une priorité dans votre vie de famille. Votre adolescent vous écoutera davantage lorsque vous lui enseignerez la gratitude si vous entretenez une bonne relation avec lui.

maman embrasse sa fille en souriant

Aidez les adolescents à remarquer la gentillesse des autres.

Les émotions que nous éprouvons nous aident à comprendre l’environnement. Le fait de ressentir des émotions négatives, comme l’anxiété ou la frustration, nous rend plus attentifs aux menaces potentielles. Lorsque nous sommes positifs, nous sommes moins analytiques, car tout ce que nous avons à faire est de continuer ce que nous faisons déjà, et rien ne doit changer.

Pour aider nos adolescents à se sentir reconnaissants, soulignez quand les choses vont bien pour eux. Aidez-les à comprendre les raisons et les personnes qui se cachent derrière ces événements.

Par exemple, « La dame vient de ramasser et de rendre le portefeuille que tu as laissé tomber. C’est très gentil de sa part. »

Apprenez-leur l’empathie

Aidez votre adolescent à développer son empathie.

L’empathie nous permet de reconnaître les actes intentionnels de bonté5. Un adolescent empathique comprend que lorsque quelqu’un est gentil avec lui, il en bénéficie même si cette personne n’avait pas à le faire.

Faire preuve d’empathie envers votre adolescent lorsqu’il est confronté à une émotion négative est un excellent moyen de développer son empathie6. Montrez à votre enfant que vous comprenez ce qu’il vit en nommant ses sentiments et en décrivant l’impact sur lui.

Aidez-les à réguler les émotions négatives

Être malheureux et impuissant face aux émotions négatives rend difficile l’expression de la gratitude. L’adolescence est une période où le cerveau des adolescents subit des changements massifs, ce qui entraîne des sautes d’humeur. Il est donc important d’enseigner aux adolescents la régulation des émotions en plus de l’empathie.

Les enfants développent l’autorégulation lorsque leurs parents sont réceptifs, nourriciers et chaleureux. Le coaching émotionnel par les parents est également un moyen efficace d’enseigner la régulation émotionnelle.

Montrez votre gratitude envers votre adolescent

Nous sous-estimons souvent tout ce que les enfants absorbent de l’environnement. Nos enfants apprennent aussi des choses sans que nous nous en rendions compte. Ils assimilent nos sentiments, nos attitudes, nos croyances et nos comportements. Par conséquent, la pratique et la valorisation des expressions de gratitude commencent par les parents. Les parents qui valorisent la gratitude auront des enfants qui seront eux aussi reconnaissants.

Comment les parents peuvent-ils pratiquer et exprimer la gratitude ? Le moyen le plus direct est de remercier nos enfants lorsqu’ils font preuve d’un comportement acceptable.

Une réponse courante des parents est : « Pourquoi devrais-je remercier mon enfant de faire ses corvées ? Ils sont censés les faire. »

Mais alors, pourquoi notre adolescent devrait-il nous remercier de prendre soin de lui ? En tant que parents, c’est ce que nous sommes censés faire, non ?

Même si nous faisons ce que nous sommes censés faire en tant que parents, c’est toujours agréable lorsque nos enfants reconnaissent nos efforts. C’est aussi vrai pour les adolescents. Les remercier de leurs efforts est la meilleure façon de leur apprendre la gratitude.

Encouragez votre adolescent à faire du bénévolat

Pour nouer des relations sociales positives, il faut exprimer sa gratitude et être généreux. La générosité permet non seulement de renforcer les relations avec les autres et de cultiver la gratitude, mais elle aide également les enfants à apprendre ce que signifie être gentil avec les autres et à apprécier la gentillesse7.

Encouragez votre adolescent à faire régulièrement du bénévolat. C’est un acte simple qui leur apprend beaucoup sur la gratitude.

Trouvez également des moyens de motiver votre enfant à être généreux. Par exemple, il peut faire don de jouets, de vêtements ou de cadeaux qu’il a reçus des autres.

Tenir un journal de gratitude ne fait pas de mal.

Un certain nombre d’études ont montré que la tenue d’un journal peut accroître la gratitude8. Cependant, les résultats n’ont pas été facilement répétés dans des études ultérieures. Un examen attentif de ces recherches a montré que les incohérences étaient dues à la conception des expériences ou à la façon dont les volontaires étaient recrutés9.

Il n’y a pas de mal à encourager votre adolescent à réfléchir et à écrire régulièrement ce dont il est reconnaissant, même si cette méthode n’est pas totalement fiable. Cette réflexion plus approfondie les préparera à devenir des adultes indépendants dans le cadre du développement de l’adolescence et de leur expérience de vie.

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Une fois que vous connaissez cette stratégie basée sur la science, motiver votre enfant devient facile et sans stress.

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